Le Français est parti pour durer en F1 !

Lors du sondage réalisé auprès de tous les directeurs d'équipe, Esteban Ocon a émergé en cinquième position parmi les meilleurs pilotes de la saison 2017. Avec Force India, le Français a terminé au huitième rang du dernier championnat, une place et 13 unités derrière son expérimenté coéquipier Sergio Pérez. Surtout, il a fait preuve d'une impressionnante régularité, inscrivant des points lors de 18 des 20 Grands Prix disputés. De quoi susciter la satisfaction au sein de son équipe, mais également dans les rangs de Mercedes, qui gère la carrière du jeune Normand.

"Force India est content du travail que je fais, et Mercedes est aussi satisfait de ce que je fais", explique Esteban Ocon à Motorsport.com. "Alors si tout le monde est content, je dois juste continuer et faire tout ce que je peux."

Tout au long des derniers mois, le pilote français a toujours pris soin d'entretenir des relations et des contacts réguliers avec le management de Mercedes, plus particulièrement avec Toto Wolff, directeur de l'écurie allemande. Cette communication a selon lui occupé une grande place dans la réussite de cette saison, et se fait dans les deux sens. 

"La plupart du temps, nous parlons au téléphone, parfois au circuit aussi", précise Esteban Ocon. "Ils me téléphonent pour une réunion rapide, de 35-40 minutes, afin de voir comment je vais, quels sont mes problèmes, où je devrais progresser. Ils ont aussi des réunions avec Force India pour voir comment se passe ma progression. Ils sont très proches de moi, de la manière dont je suis performant, et c'est normal. Ils sont mon principal sponsor, et je fais partie du programme de développement. Ils sont vraiment intéressés par ce que je fais, et je pense que c'est une bonne chose."

D'abord confirmer en 2018

À 21 ans, et après une telle saison réussie chez Force India, Esteban Ocon peut ambitionner de prétendre à plus long terme à un baquet chez Mercedes. Mais le Français a la tête sur les épaules et sait qu'en F1, on peut aussi très vite se brûler les ailes. Sa seule priorité est donc de confirmer en 2018 en conservant un niveau de performance élevé et en enregistrant des résultats concluants.

"Pour le moment, je me concentre sur le travail que j'ai à faire chez Force India", insiste-t-il. "Si Force India est satisfait, et si Mercedes est satisfait, il y aura beaucoup d'opportunités pour l'avenir. Si l'on fait un travail solide, il y aura toujours des opportunités. Il faut se concentrer sur le travail à faire en piste et avec les ingénieurs. J'ai entièrement confiance en mon management avec Mercedes, je sais qu'ils ont toujours fait un bon travail et les bons choix pour moi."

Propos recueillis par Lawrence Barretto

Source: Motorsport.com