Exposé au salon d'Amsterdam de 1948, il avait disparu depuis 63 ans.

2018 marque le 70ème anniversaire de Land Rover. Et alors que des événements auront lieu tout au long des douze mois à venir, le constructeur britannique a décidé d'entamer la nouvelle année par la restauration de son tout premier véhicule !

Présenté au salon d'Amsterdam de 1948, il s'agit en effet de l'un des trois Land Rover de pré-production qui y étaient exposés. Et à le regarder, on reconnaissait déjà la silhouette si particulière des modèles à venir de la marque. Notamment le Serie I puis le mythique Defender dont la production s'est arrêtée en 2016. avant une nouvelle génération attendue pour 2019 !

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Land Rover restoring Defender prototype
Land Rover restoring Defender prototype

Toujours est-il que ce modèle qui va être restauré a disparu pendant des années. Des décennies même puisqu'il n'y avait aucune trace du modèle depuis les années 60. À peine sait-on qu'il a passé 20 ans dans un champ, au Pays de Galles, avant d'être acheté pour un projet de restauration. Mais même là il restera dans un jardin sans être terminé. D'où sont état déplorable.

Finalement,, il sera découvert par surprise à quelques kilomètres seulement de Solihull, où il avait été produit à l'origine. C'est alors que les experts de Jaguar Land Rover Classic ont effectué des recherches pendant des mois dans les archives du constructeur pour remonter les différents propriétaires et certifier sa provenance et son origine !

C'est donc le département JLR Classic qui est chargé désormais de restaurer ce véhicule en collant à ses éléments d'origine. En l'occurence, les 48 Land Rover de pré-production avaient des panneaux de carrosserie aluminium plus épais, un châssis galvanisé et un plateau arrière amovible. Il retrouvera également sa peinture d'origine, le vert "Light Green" qu'il arborait en 1948. Une restauration à laquelle sont invités les précédents propriétaires de cet exemplaire.

 

 

Restauration premier Land Rover de 1948