Il a déjà gagné trois fois Pikes Peak. Pourquoi pas quatre ?

Volkswagen a décidé de s'attaquer à la célèbre course de côte de Pikes Peak avec un projet de voiture entièrement électrique, dans le but de préparer l'avenir de son programme sportif dans d'autres séries, vraisemblablement le World Rallycross.

Trois fois vainqueur à Pikes Peak, Romain Dumas sera au volant de la voiture actuellement développée. "Romain est l'un des pilotes les plus rapides à avoir participé à la course de Pikes Peak", souligne Sven Smeets, directeur de Volkswagen Motorsport. "De plus, il a des milliers de kilomètres d'expérience au volant de prototypes. Ça fait de lui le pilote parfait pour Volkswagen, qui va débuter avec une voiture de course entièrement électrique."

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Le constructeur allemand prévoit d'effectuer des essais à la fin du mois de mars ou au début du mois d'avril. "Ce n'est pas facile de faire des essais pour cette course, on ne peut rouler à Pikes Peak que lors des essais officiels en juin, donc nous allons utiliser des routes vallonnées et notre propre circuit d'essais à Wolfsbourg", précise Sven Smeets. 

Romain Dumas s'attaquera l'été prochain au record détenu par un véhicule électrique à Pikes Peak, qui est l'œuvre de Rhys Millen au volant de son prototype e0 PP100, en 8'57"118 en 2016. Le record absolu de la montée a été signé en 2013 par Sébastien Loeb et sa Peugeot 208 T16 Pikes Peak en 8'13"878.

"Pikes Peak est un gros défi, car chaque pilote ne dispose que d'une tentative", souligne Dumas. "Mais j'ai une véritable confiance en Volkswagen Motorsport. L'équipe est extrêmement motivée et a déjà montré à de nombreuses reprises qu'elle était capable d'aller chercher des succès d'entrée sur un terrain qui ne lui est pas familier."

Voiture de course électrique Volkswagen Pikes Peak
 
Source: Motorsport.com