Un gros coup pour SMP Racing !

Quel plateau pour la 86e édition des 24 Heures du Mans ! SMP Racing s'est offert un gros coup ce vendredi en annonçant l'engagement dans la Sarthe de Jenson Button. Le Britannique disputera la classique mancelle pour la première fois de sa carrière, au volant du prototype LMP1 BR1 de l'écurie russe.

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SMP Racing avait annoncé cinq de ses six pilotes jusqu'à présent. Pour Le Mans, Button rejoindra Vitaly Petrov et Mikhail Aleshin pour former l'équipage de la #11. Le Britannique sera également présent sur d'autres courses, comme les 6 Heures de Silverstone en août, mais pas pour la manche d'ouverture à Spa-Francorchamps la semaine prochaine, ou le duo russe se partagera le temps de piste. 

"Je piloterai pour SMP Racing en FIA WEC, ce qui inclut les 24 Heures du Mans cette année et l'année prochaine", confirme Button. "Comme vous pouvez l'imaginer, ça a toujours été un rêve pour moi de courir au Mans. Je pense que c'est le rêve de tout pilote d'y prendre part, et d'espérer remporter Le Mans."

"Mes coéquipiers seront Mikhail Aleshin et Vitaly Petrov, que je connais très bien puisqu'il a couru en F1, et Mikhail pour ses exploits en IndyCar. Avec eux deux, nous avons l'expérience de différents types de course, et l'expérience de l'équipe en Endurance. Mais c'est la première fois que nous roulons ensemble en LMP1, la plus haute catégorie, et nous allons au Mans pour nous battre pour la victoire. Chaque pilote vise la victoire dans chaque course, mais je pense que nous avons vraiment une chance d'être compétitifs au Mans."

En LMP1, Button croisera la route de son ancien coéquipier chez McLaren, Fernando Alonso, lui aussi en quête de victoire avec Toyota, unique constructeur engagé avec un prototype hybride.

Le deuxième prototype de SMP Racing sera confié à Stéphane Sarrazin, Egor Orudzhev et Matevos Isaakyan.

Source: Motorsport.com