Une Rolls-Royce Cullinan qui n'a pas peur de se salir.

Après des mois de filature et des semaines de teasing, le constructeur anglais Rolls-Royce lève enfin le voile sur son tout premier SUV, le Cullinan. Selon Rolls-Royce, le Cullinan est le plus luxueux SUV du marché, qui outre le confort et le toucher de route qui n'est plus à prouver par le constructeur, offre la possibilité aux propriétaires de quitter les sentiers battus. Le Cullinan emprunte son nom au plus gros diamant brut de l'histoire, qui fut découvert en 1905 en Afrique du Sud.

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Rolls-Royce Cullinan
Rolls-Royce Cullinan

Esthétiquement, le Rolls-Royce Cullinan n'est pas vraiment une surprise. Le SUV emprunte tous les codes esthétiques à la superbe Rolls-Royce Phantom. D'ailleurs, la face avant de ces deux véhicules est quasi identique. On retrouve presque les mêmes feux avant de forme rectangulaire, ainsi que l'imposante calandre sur laquelle trône la mascotte de Rolls-Royce, la "Spirit of Ecstasy". Contrairement à l'avant, la face arrière est quelque peu inédite chez le constructeur de voitures de luxe. Les feux, toujours rectangulaires, sont un peu plus travaillés mais respectent parfaitement les gènes de la marque.

Le Rolls-Royce Cullinan mesure 5,341 m de long et 2,164 m de large. Si l'on compare cette nouveauté au Bentley Bentayga, on peut aisément dire que le Cullinan est plus imposant que le Bentayga (5,164 m de long et 1,998 m de large). Hélas, le rendu en image ne donne pas cette impression, le Rolls-Royce Cullinan doit être vu sous la lumière du jour afin de pouvoir mesurer tout son charisme.

Rolls-Royce Cullinan
Rolls-Royce Cullinan

L'intérieur d'une Rolls'

L'habitacle du Rolls-Royce Cullinan est à la hauteur de nos espérances. En fonction des versions, la banquette arrière peut laisser place à deux sièges individuels, pour voyager dans un confort des plus royales. Les portes du Cullinan s'ouvrent de manière antagoniste, ce qui facilite l'accès aux passagers. D'ailleurs, il est à noter qu'à l'arrêt, le Rolls-Royce Cullinan se baisse de 40 mm, afin que les passagers puissent accéder à son bord de manière aisée. Une fois installés, la hauteur de caisse revient à son état initial grâce à la suspension pneumatique.

Rolls-Royce Cullinan
Rolls-Royce Cullinan
Rolls-Royce Cullinan
Rolls-Royce Cullinan

Le design de la planche de bord et de la console est très proche de la Rolls-Royce Phantom. On retrouve le même volant, une console centrale légèrement retouchée dans les parties latérales et une planche de bord incurvée dans sa partie centrale. Pour le reste, nous sommes bien dans l'environnement Rolls-Royce avec tout le niveau de luxure qui en découle. Les ingénieurs de Rolls-Royce ont souhaité que leur SUV soit habitable, et qu'il puisse transporter tous les bagages de ses passagers. Selon les versions, le volume du coffre peut être de 560 litres ou de 600 litres.

Une mécanique de pointe

Le SUV britannique repose sur la plateforme "Architecture of Luxury" qui officie déjà sous la carrosserie de la nouvelle Rolls-Royce Phantom. Cette plateforme est en aluminium, elle offre donc une grande modularité en plus de contenir le poids des voitures. Cela étant dit, le Rolls-Royce Cullinan n'est pas un exemple à suivre, son poids à vide est de 2660 kg ! Fort heureusement, pour transporter cette masse, le Cullinan peut compter sur son moteur V12 de 6,75 litres de cylindrée. Il développe 571 ch et 850 Nm de couple, ce qui devrait être suffisant pour un engin de ce type. Le constructeur anglais ne communique pas sur les performances de son SUV, mais ce n'est pas essentiel car le Cullinan mise sur le confort et sur ses qualités en matière tout-terrain.

Rolls-Royce Cullinan

Grâce au mode "Off-Road", le Rolls-Royce Cullinan offre la possibilité aux conducteurs de quitter le bitume, et de rejoindre les chemins escarpés. D'ailleurs, grâce au réglage automatique des suspensions pneumatiques "magic carpet ride", le Rolls-Royce Cullinan est capable d'arpenter des chemins cabossés tout en préservant le confort à son bord. Cela reste à vérifier lors de nos prochains essais ! 

Le Rolls-Royce Cullinan est équipé des quatre roues motrices ainsi que des quatre roues directrices, ce qui lui permet d'enfiler les virages de manière plus efficace. Côté technologie, tout y est ! ou presque... On peut par exemple citer la vision de nuit, le système de détection des piétons, le système anti-collision, le régulateur de vitesse adaptatif etc.

Ce SUV pour personnes fortunées démarre à 325'000 dollars aux États-unis.

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Rolls-Royce Cullinan (2018)