Sébastien Loeb est battu.

Cette année, Volkswagen avait décidé de prendre le départ de Pikes Peak pour y réaliser le meilleur temps dans la catégorie des voitures entièrement électriques. Finalement, la marque allemande a fait encore mieux puisqu'elle a établi le nouveau record absolu de cette épreuve !

Au volant de l'I.D. R, un bolide électrique spécialement développé pour cette course, le Français Romain Dumas a avalé les 19,9 km et 156 virages de la course en 7'57"148. Il détrône Sébastien Loeb et sa Peugeot 208 T16, qui dominaient les débats depuis 2013 avec un temps de 8'13''878. Beau joueur, le nonuple champion du monde des rallyes a salué la performance de son compatriote dans un tweet.

 

Romain Dumas améliore de près d'une minute le chrono de l'Américain Rhys Millen, qui détenait depuis 2013 le record dans la catégorie des voitures électriques avec un temps de 8'57"118. À l'arrivée, il a expliqué qu'il aurait pu faire encore mieux si les conditions météorologiques avaient été plus favorables. "Je suis satisfait, mais nous aurions pu aller plus vite si le secteur du milieu avait été sec", a-t-il confié.

Pour Sven Smets, le directeur de Volkswagen Motorsport, l'I.D. R Pikes Peak est "la voiture la plus innovante et complexe jamais développée par Volkswagen Motorsport". Pour rappel, ce bolide pesant à peine plus d'une tonne est muni d'une motorisation développant 680 ch. 

Si Volkswagen s'est lancé dans une telle aventure, c'est aussi et surtout pour promouvoir sa future gamme de voitures électriques, la famille I.D. Le premier modèle flanqué de ces deux lettres – une compacte comparable à la Golf en matière de dimensions – arrivera sur le marché en 2020.

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