Voici le prototype Sprinter F-Cell.

Pour le moment, la technologie de la pile à combustible est encore trop coûteuse et trop complexe pour devenir une alternative crédible. Mais peut-être qu'à terme, grâce aux efforts combinés des constructeurs et des gouvernements, elle deviendra une option tout à fait envisageable pour une voiture de série. Avec son nouveau concept Sprinter F-Cell, Mercedes entend démontrer qu'elle aurait aussi sa place sur un camping-car.

Développé par le département Van de la marque à l'étoile, ce prototype dispose donc d'une pile à combustible et d'un moteur électrique délivrant 200 ch et 350 Nm de couple. Pourvu de trois réservoirs, il peut parcourir environ 300 km avec un plein (en l'occurrence 4,5 kilos d'hydrogène). Toutefois, Mercedes explique qu'il est possible d'ajouter un réservoir à l'arrière pour atteindre les 500 km d'autonomie.

Sachez que le Concept Sprinter F-Cell a aussi une batterie classique, qui permet de grappiller 30 km d'autonomie supplémentaires. Cette combinaison pile à combustible/batterie classique et donc rechargeable était déjà présente sur le concept GLC F-Cell présenté à l'occasion du Salon de Francfort 2017.

Mercedes camping-car à hydrogène

"Le potentiel de cette technologie est incontestable. Elle paraît surtout intéressante pour les camionnettes relativement grandes, utilisées pour des trajets assez longs et soumises à des temps de ravitaillement courts", explique Volker Mornhinweg, le directeur de Mercedes Benz-Vans. "Nos analyses démontrent que la pile à combustible peut représenter une expansion raisonnable de la gamme de groupes motopropulseurs dans un certain nombre d'applications différentes, dans le domaine commercial comme dans le privé".

Mercedes travaille également sur des utilitaires électriques plus classiques. Les deux autres modèles que l'on voit sur la photo ci-dessus – l'eVito et l'eSprinter – sont par exemple équipés d'une motorisation à batteries. Ils arriveront sur le marché dans les prochains mois.

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Galerie: Mercedes camping-car à hydrogène