General Motors, le nouveau Airbnb de la voiture ?

Ce mardi, General Motors vient très certainement de lancer une activité qui viendra à se démocratiser au sein des plus grands groupes automobiles. En effet, le géant américain lance son service de location de voitures entre particuliers, une sorte de Airbnb de l'automobile pour grossir les traits. Ce nouveau service d'autopartage est proposé pour le moment à Chicago, à Détroit et à Ann Arbor. Si ce service n'est pas inconnu du grand public, c'est bien la première fois qu'un constructeur automobile lance sa propre structure.

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Le principe est simple et similaire à celui de nombreuses start-ups : les automobilistes pourront gagner de l'argent lorsqu'ils n'auront pas besoin de leurs véhicules. Pour le moment, l'offre est encore un peu limitée. Seuls les propriétaires de Chevrolet, Buick, Cadillac ou de GMC, commercialisés à partir de 2015, peuvent s'inscrire. Actuellement, General Motors est toujours en phase de tests, mais cette opération pourrait s'élargir dès l'automne prochain à d'autres villes américaines.

Comment ça fonctionne ?

Au sein de la plateforme Maven, propriété de General Motors − qui propose d'ailleurs depuis deux ans des locations de courte durée − les particuliers pourront bénéficier d'une technologie sans clé leur permettant de déverrouiller la voiture en question à l'aide de leur smartphone. Les propriétaires des voitures louées empocheront 60% des frais de réservation. General Motors prendra en charge l'assurance de la voiture à hauteur d'un millions de dollars (soit environ 850'000 euros). La plateforme Maven compte pour le moment environ 150'000 clients, de quoi largement débuter sereinement une activité.

General Motors n'est pas la seule société automobile à se pencher sur ces services d'autopartage. Daimler a notamment investi l'an dernier dans Turo, une start-up qui compte environ six millions d'utilisateurs et qui est valorisée aujourd'hui à 700 millions de dollars (environ 600 millions d'euros). En France, c'est Drivy qui est sans doute la société d'autopartage la plus connue. Cette entreprise, lancée en 2010, propose également un service de location entre particuliers.