Une sportive à la cote qui grimpe au fil des années...

La seconde génération RS offre un beau point d'entrée dans la gamme sportive de Renault. Rapides, abordables budgétairement, ces voitures combinent encore aujourd'hui une belle allure et une belle maniabilité au quotidien.

Combien débourser

  • A restaurer 1000€-1500€
  • Bon état 2000€-3000€
  • Concours 3500€-4500€
  • Prix le plus cher attaint aux enchères : 12,205€ (182 Trophy de faible kilométrage)

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Tour d'horizon

Practicality ★★★★
Running costs ★★★
Spares ★★★
DIY friendly ★★
Investment ★★★
Desirability ★★★★

La fin de siècle est arrivée avec peu de choses pour lesquelles s'enthousiasmer pour les fans de "hot hatch". La Peugeot 306 GTi, autrefois au summum de la tendance, commençait à compter ses années, tandis que la Golf 4 GTI n'a pas fait partie des meilleurs moments de Volkswagen.

En milieu d'année cependant, la Clio 172 Renault Sport a fait son entrée et, tout comme son illustre ancêtre, la Clio Williams de 1993, elle est de suite arrivée en tête du peloton. Ses prix serrés et son explosivité ont rendu la compétition très difficile pour ses rivales, et les évolutions régulières de Renault Sport n'ont fait que la rendre meilleure au fil des années.

Les versions "hardcore" 172 et 182 Cup se sont avérées particulièrement populaires, renonçant à certains équipements pour une expérience de conduite encore plus intense, et ont battu les modèles standards en matière de prix. La Clio ultime était alors la 182 Trophy, et c'est aussi la plus rare du lot.

Si les classiques du début des années 80 telles que la Golf GTI Mk1 et la Peugeot 205 GTi ont déjà évolué vers le statut de classiques modernes, avec des prix en conséquence, la sublime Clio Williams est également sur cette trajectoire ascendante. Mais la deuxième génération de Clio RS occupe déjà de son côté ce "no man's land" situé entre la vieille berline bon marché et la voiture classique de référence qu'elle deviendra forcément dans un futur proche. S'il y a un moment pour en profiter pour en faire l'acquisition, c'est maintenant.

Renault Clio RS 172

Moteur

Les modèles 172 et 182 sont tous les deux équipés du même moteur F4R de 2.0 litres à quatre cylindres en ligne, avec des modifications mineures apportées au fil des années. Equipées d'un calage variable des soupapes et d'une tête à 16 soupapes, ce sont des unités anciennes et robustes qui sont à la fois frugales et qui utilisent très peu d'huile si elles sont bien entretenues. Renault recommande des intervalles d'entretien de 20'000 km, même s'il est conseillé de changer l'huile tous les 10'000 km, surtout si vous conduisez de manière… enthousiaste.

La courroie de distribution a besoin d'être changée tous les cinq ans ou tous les 120'000 km, et il s'agit d'un travail demandant énormément de main-d'œuvre, en particulier sur les voitures équipées d'air conditionné. Les différentes courroies auxiliaires devraient également être changées tous les 60'000 km. Les pièces sont en général tout à fait abordables, et trouver un spécialiste réputé pour effectuer votre entretien pourrait vous aide à réduire les coûts d'exploitation.

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Les arbres de transmission peuvent eux aussi se montrer défaillants à l'usure, ce qui constitue une réparation coûteuse, montez alors la voiture sur un pont et assurez-vous qu'ils sont en bon état. Les échappements d'origine ont tendance à pourrir, ne soyez donc pas surpris d'être en présence d'un nouvel ensemble d'échappement issu de pièce de rechange et monté sur le véhicule inspecté. Vérifiez également la crémaillère de direction, en particulier sur les modèles 172, qui peut poser problème.

Boîte de vitesses

La boîte JC5 à cinq rapports a été utilisée avec des évolutions mineures au fil des diverses versions, et la 172 Phase II a bénéficié d'un dernier rapport plus court. Elle résiste bien aux traitements vigoureux, même si une conduite un peu trop musclée peut réduire la durée de vie de l'embrayage. Si vous voyez des factures de remplacements de pièces fréquent (50'000 km ou moins), c'est que la voiture n'a pas vraiment été ménagée au cours de son existence.

Suspension et freins

La configuration de base de la suspension n'est pas aussi exotique que certains rivaux. Les jambes de force MacPherson à l'arrière avec barre de torsion sont monnaie courante, mais elles ont toutes été conçues pour offrir une expérience de conduite très saine.  

De plus, les variantes Cup et Trophy ont des tailles d'amortisseurs légèrement différentes de celles des modèles RS standard. Les versions Trophy comportaient des amortisseurs Sachs, plus coûteux que les articles standard. De nombreuses voitures sont équipées de kits de suspension de rechange, alors assurez-vous de vérifier si votre achat potentiel fonctionne correctement si tel est le cas.

Les freins disposent de disques ventilés à l'avant et des disques pleins à l'arrière, et tous les modèles, à l'exception des variantes 172 Cup, sont également équipés de l'ABS. Les performances de freinage sont bonnes en utilisation normale, mais certains propriétaires installent des plaquettes et des disques avant améliorés pour une utilisation en piste. Les roulements de roue arrière ont besoin d'être remplacés tous les 65 000 km, alors guettez les bruits à ce niveau.

Les pneus doivent être en bon état, car les ensembles usés ou mal assortis peuvent avoir de graves répercussions sur la sensation de la voiture. La plupart des propriétaires recommandent de s'en tenir à une version moderne du Michelin Pilot SXs, désormais obsolète.

Un rappel a été effectué à la fin de l’année 2002 pour les bras de suspension susceptibles de se briser en cas de choc.

Renault Clio RS 172

Carrosserie

La rouille ne devrait pas être un problème sur la plupart des voitures, bien que de petites taches de corrosion ne soient pas impossibles. Attention aux dégâts causés par des collisions : l'absence de garniture et la pulvérisation excessive autour des arches avant sont des signes révélateurs d'une voiture mal réparée.

Les capots sont en aluminium, tandis que les arches avant sont en plastique. Le reste des panneaux est en acier et la plupart des pièces peuvent toujours être achetées à des prix abordables. Les jets de lave-phares sur les versions autres que les modèles Cup peuvent poser problème.

Bien qu'un rappel officiel n'ait jamais été effectué, il y a eu de nombreux incidents enregistrés de capots de Clio II ouverts à cause du nettoyage et de la lubrification de l'attache lors de l'entretien.

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Intérieur

L'intérieur souffre des craquèlements habituels et de la piètre qualité de fabrication de nombreux "hot hatch" contemporains. Le volant, en particulier, a tendance à se détériorer avec le temps. Les rebords de siège avant s'usent aussi, tout comme les pommeaux de levier de vitesses.

Les niveaux d'équipement différaient légèrement d'une variante à l'autre, les modèles Cup étant commercialisés sans radio, sans air conditionné (sur les 172) et sans airbag latéral. La position assise est légèrement décalée et l'espace au plafond peut être un problème pour les conducteurs de grande taille.

Vérifiez que tous les composants électriques fonctionnent correctement. Les problèmes de voyants d'airbag peuvent généralement être attribués au mauvais état d'un fil sous les sièges avant. Les voyants lumineux de l'unité SERV indiquent généralement des problèmes de moteur.

Histoire

2000 : La Clio 172 RS est lancée avec un moteur 2.0 litres de 170 chevaux et une boîte manuelle cinq rapports.

2001 : Introduction de la Clio Phase II, et les variantes RS gagnent un chargeur de CD six disques, un contrôleur de climatisation (à la place d'une commande manuelle), et des phares xenon.

2002 : Arrivée de la Clio Cup ! Allégée, dépouillée de son système audio et de la climatisation. Introduction des airbags latéraux. ESP introduit sur la 172 RS.

2004 : Restylage de la Clio et la 182 RS remplace la 172 RS. Puissance légèrement revue à la hausse, et des équipements qui comprennent désormais le régulateur de vitesse et les sièges sport Recaro en option.

2004 : La 182 Cup est désormais équipée de la climatisation. Le châssis Cup est désormais en option pour la RS standard.

2005 : Evolution de la 182 Trophy avec des suspensions évoluées.

Bilan

Pas chère à l'achat, mais plus onéreuse à l'entretien, la seconde génération de la Clio RS doit être considérée comme une mal-aimée qui vaut pourtant le détour. Ne vous laissez pas décourager par un intérieur qui laisse légèrement à désirer, la mauvaise qualité de la finition était quelque chose de standard sur ce modèle.

L'état des composants du moteur et de la suspension sont à considérer plus sérieusement car, si les problèmes rencontrés ici peuvent être réparés relativement facilement, les frais de main-d'œuvre peuvent rapidement augmenter. Toute version est plaisante, mais les versions Cup sont un peu plus saines et leur rareté a tendance à augmenter un peu leur valeur. Les rares modèles Trophy sont encore plus recherchés et présentent les prix les plus élevés, mais une version 182 de bonne facture peut être acquise à un budget moindre et fournira toujours 90% du plaisir de conduite des modèles précédemment cités.

Prenez votre temps, choisissez un modèle avec un historique d'entretien vérifiable et vous constaterez que cette génération de Renault Sport Clio est l'une des meilleures.