Le V12 BMW atmosphérique est toujours un bonheur !

Mika Häkkinen et McLaren partagent une histoire commune chargée, avec notamment deux titres de Champion chez les pilotes et un titre chez les constructeurs en Formule 1. Dès lors, il n'y avait rien de mieux qu'une réunion pour fêter les 20 ans de la première couronne du Finlandais, en lui proposant de piloter la McLaren F1 GTR, victorieuse des 24 heures du Mans 1995.

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Cela a été rendu possible lors de l'événement Monterey Motorsports Reunion, un rendez-vous de supercars lors duquel McLaren a apporté un exemplaire de son illustre voiture de course. Après avoir été invité par la marque lors du Festival de Goodwood cette année, l'ancien pilote a donc pris la piste du circuit de Laguna Seca et en a profité pour faire hurler le V12 6.0 L atmosphérique BMW qui équipait la bête.

La McLaren F1 dont elle est dérivée a été conçue par Gordon Murray pour être la voiture de route ultime et reste encore aujourd'hui l'une des références par mi les anciennes supercars. Difficilement convaincu de produire une itération pour circuit, Murray a travaillé sur cette version GTR qui a triomphé dans la classique mancelle en 1995, avec quatre voitures aux cinq premières places. Allègrement battue par les Porsche en 1996, elle a terminé deuxième de l'épreuve en 1997 en version Long Tail, avec la célèbre livrée Gulf.

En dépit d'une puissance moindre que la version de route, la F1 GTR atteignait tout de même 281 km/h en vitesse de pointe, tandis que la version longue frôlait les 320 ! Elle a également remporté le Championnat BPR à deux reprises, en 1995 et 1996, avant que celui-ci ne devienne le Championnat FIA GT en 1997 avec l'arrivée de prototypes tels que la Mercedes-Benz CLK GTR et la Porsche 911 GT1.

Mika Häkkinen et la McLaren F1 GTR