Pas de place à l'approximation chez McLaren...

La firme britannique, via sa division 'Special Operations', a dévoilé le fruit d'un important travail de restauration sur le châssis #25 de la mythique F1 GTR Longtail dans le cadre du Concours d'Elegance de Hampton Court Palace en Angleterre. Et un nouveau processus de certification qui permettra aux propriétaires de F1 GTR de disposer d'un historique authentifié de leur véhicule et d'authentifier ses spécificités.

Il a fallu en effet pas moins de 18 mois pour restaurer totalement cet exemplaire de la F1 GTR – l'un des 28 exemplaires construits de ce modèle entre 1995 et 1997 -, et le résultat est tout simplement somptueux.

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Cet exemplaire, '25R' fut l'un des derniers modèles construits au sein des usines de Woking en 1997. Deux ans après la retentissante victoire d'une McLaren F1 GTR – et son moteur V12 BMW - au classement général des 24 Heures du Mans en 1995, cette voiture fut alignée dans la Sarthe en 1997 aux mains de l'équipage Ray Bellm, Andrew Gilbert-Scott et Masanori Sekiya (membre de l'équipage victorieux en 95).

Les trois hommes ont toutefois été contraints à l'abandon après un début d'incendie sur la voiture, qui fut ensuite remise en état avant de prendre le chemin du Japon où elle fut alignée en compétition jusqu'en 2005 après huit années à batailler sur les circuits.

McLaren F1 GTR 25R 1997

Revenue "au bercail" dans les ateliers McLaren, elle a été entièrement restaurée, et remise à sa spécification d'origine – et notamment à sa livrée initiale -, le tout en utilisant des pièces encore existantes au sein des ateliers du constructeur britannique.

Présenté dans le cadre du Concours d'Elegance de Hampton Court Palace, cette F1 GTR '25R' a également permis de promouvoir le nouveau processus de certification initié par McLaren, qui indique que ce programme a été lancé pour "garantir l'authenticité des versions à la fois route et compétition de cette voiture victorieuse au Mans, offrant une garantie supplémentaire pour les propriétaires actuels et futurs".

McLaren F1 GTR 25R 1997
McLaren F1 GTR 25R 1997

Des heureux propriétaires qui pourront ainsi disposer d'un Certificat d'Authenticité qui confirmera la provenance du véhicule, son historique d'entretien au fil des ans, son histoire en compétition, notamment. Le certificat permettra également de vérifier si la voiture est conforme à sa spécification originale, et si ses éventuelles évolutions ont été validées par McLaren.

Au total, 106 exemplaires de la McLaren F1, en incluant ses variantes route et compétition, ont été produits entre 1993 et 1998. Il n'en reste plus que 105 à faire passer par ce processus de certification…

Gallery: McLaren F1 GTR 25R 1997 restaurée