Voici l'une des stars du Mondial de l'Auto 2018 !

Il y a cinq mois, la marque au Lion nous a invités dans son centre de style de Vélizy, dans les Yvelines, un lieu hautement confidentiel où sont conçues toutes les futures Peugeot. Alors que les nouvelles Peugeot 508 et 508 SW se préparent à se révéler au public au l'occasion du Mondial de l'Auto, les équipes de Gilles Vidal, Directeur du Style de la marque, préparent un autre modèle qui devrait être l'une des stars du salon parisien. Son nom de code ? "P18", pour "Paris 2018". Vous l'aurez deviné : il s'agit du Peugeot e-Legend Concept, le nouveau concept-car révélé il y a quelques jours, et que nous avons pu découvrir en avant-première.

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C'est une opportunité rare que de pénétrer en ces lieux, et de découvrir les outils de travail des équipes du Design Peugeot : comme pour les projets de véhicules de production, les concept-cars du Lion sont conçus avec le même savoir-faire et la même passion de l'automobile. Après les premières esquisses, les équipes de Peugeot font appel à plusieurs outils technologiques afin de concevoir virtuellement la voiture par ordinateur : les premiers modèles 3D sont ainsi créés, et nous avons pu découvrir le CAVE (Cave Automatic Virtual Environnement), qui est un environnement de réalité virtuelle permettant de travailler sur la voiture à l'échelle 1, comme si elle se trouvait dans la pièce !

Peugeot e-Legend Concept 2018

Dans une pièce sombre et dotée de projecteurs haute définition sur chacun de ses murs, le concept Peugeot e-Legend se présente pour la première fois devant nous : après avoir enfilé des lunettes 3D spéciales, la voiture prend vie et nous pouvons en découvrir les moindres recoins, que ce soit à l'extérieur ou à l'intérieur. Cet outil de réalité virtuelle permet notamment aux équipes de Peugeot de travailler sur le style de la voiture, mais également les interfaces homme-machine comme par exemple les équipements embarqués à bord.

Après la conception virtuelle sur ordinateur, place au concret avec des maquettes physiques à l'échelle 1, réalisées notamment en polystyrène et en argile. C'est sur la terrasse que nous avons pu découvrir en extérieur, mais à l'abri des regards indiscrets, la maquette la plus avancée du projet. L'année du lancement de la Peugeot 508 et des 50 ans de la 504, Peugeot a fait le choix de rendre hommage à un modèle emblématique, la Peugeot 504 Coupé, avec des lignes acérées, néo-rétro, le tout revêtu d'une teinte grise champagne très distinguée.

Peugeot e-Legend Concept 2018

C'est dans un atelier caché dans le coeur des Yvelines que la suite du projet prend vie : Peugeot a en effet pour tradition de concevoir des concept-cars parfaitement fonctionnels, et pour cela, un véritable travail d'orfèvrerie a été réalisé sur ce projet. Tout le modèle a été assemblé à la main, des pièces de carrosserie en fibre de carbone à l'intérieur, en passant par l'électronique embarquée. Lors de notre arrivée sur les lieux, la voiture était déjà posée sur ses roues, mais un important travail de carrosserie était encore en cours, afin de parfaire les moindres détails avant son passage en peinture.

Dans l'habitacle, nous retrouvons des sièges conçus sur mesure, avec un important travail sur le garnissage mariant le velours à une maille technique, le tout d'une teinte bleue profonde, rendant hommage à l'ambiance intérieure de la Peugeot 504 Coupé d'antan. Cet intérieur contraste avec des inserts en bronze et en bois véritable de paldao, une essence exotique sélectionnée par le partenaire de Peugeot, Hervet Manufacturier. Autant de pièces qui attendaient sagement sur les nombreux établis de l'atelier, afin d'être installées à bord. Des collaborations, il y en a eu également plusieurs sur ce projet : Peugeot a notamment fait appel au parfumeur français Ex Nihilo, afin de réaliser deux fragrances sur mesure diffusées à bord, tandis que le système audio embarqué est signé Focal.

Peugeot e-Legend Concept 2018

C'est au début du mois de septembre, quelques semaines avant le lever de voile officiel, que nous avons enfin pu découvrir le concept e-Legend dans sa forme finale, accompagnée d'une superbe 504 Coupé issue des collections du Musée de l'Aventure Peugeot. À cette occasion, difficile de ne pas comparer les deux modèles : le concept e-Legend est en quelques sortes une réinterprétation contemporaine d'une auto emblématique, et Peugeot ne s'est pas trompée en capitalisant sur son héritage.

De nombreux points communs se retrouvent sur les deux modèles, comme par exemple les lignes de carrosserie, la forme du pavillon et des vitres, ou encore les feux : à l'avant, les doubles optiques sont à LED, avec une signature lumineuse en 3D offrant de la profondeur et un aspect plus futuriste. Même constat à l'arrière, où l'on retrouve les trois griffes lumineuses rouges chères à Peugeot, et qui font écho aux feux de la première 504 Coupé.

Peugeot e-Legend Concept 2018

Un simple effleurement sur une zone tactile placée près de la portière permet d'ouvrir automatiquement celle-ci. L'intérieur est particulièrement réussi, et met l'accent sur la technologie : en effet, pas moins de 16 écrans sont embarqués à bord, dont un très grand écran de 49 pouces placé en face des passagers avant, sans oublier des écrans dans les portières ou encore les pare-soleil. Résolument futuriste, le volant s'accompagne de trois écrans faisant office d'instrumentation, tandis qu'en mode autonome, il est capable de s'escamoter sous la planche de bord constituée d'une barre de son signée Focal.

Quatre modes de conduite sont disponibles d'une simple pression sur l'écran central, qui permet de contrôler toutes les fonctionnalités de la voiture, ou par simple commande vocale en interagissant avec l'assistant vocal intégré à la voiture. Deux modes de conduite autonome sont au rendez-vous, ainsi que deux modes de conduite manuelle, ce qui permet de personnaliser au mieux son expérience de conduite à bord, que l'on souhaite conduire ou se faire conduire.

Peugeot e-Legend Concept 2018

Niveau mécanique, le Peugeot e-Legend concept est animé par une motorisation électrique, offrant pas moins de 462 chevaux et 800 Nm de couple sur les quatre roues motrices. De quoi avaler le 0 à 100 km/h en moins de 4 secondes, pour une vitesse maximale limitée à 220 km/h. L’autonomie annoncée est de 600 km selon le protocole WLTP, avec un mode de recharge rapide permettant de récupérer 500 km d'autonomie en 25 minutes, ou encore une borne à induction placée au sol, qui permet de se libérer des câbles.

Au final, le projet P18 a mobilisé une centaine de personnes, et a nécessité un peu plus d'un an de travail afin d'obtenir le concept-car finalisé, qui sera présenté au public cette semaine. Espérons que l'accueil de celui-ci soit plus que chaleureux, afin d'inciter la marque au Lion à franchir le pas de la production de ce magnifique coupé 100% électrique, autonome et connecté. Pour en savoir plus, rendez-vous au Mondial de l'Auto de Paris, où il sera exposé pour la première fois du 4 au 14 octobre 2018.

S'il fallait encore une preuve du succès de ce concept, une pétition a été lancée pour qu'elle soit produite et commercialisée ! Vous pouvez la retrouver et la signer ici.

Photos : Tran Ha / Motor1.com

Galerie: Photos Peugeot e-Legend Concept 2018

Photo: Tran HA