L'Escort RS Cosworth "Cossie" va bientôt renaître de ses cendres !

Après avoir vu sa précédente Escort RS Cosworth totalement détruite par le feu lors d'un rallye aux Etats-Unis, Ken Block prépare un nouvel exemplaire encore plus poussé pour l'an prochain.

S'il s'est bâtie une renommée mondiale via ses vidéos époustouflantes de Gymkhana le mettant en scène dans des décors aussi divers que variés, Ken Block compte également une certaine expérience en course automobile : en rallycross, mais aussi et surtout en rallye.

Après avoir effectué ses débuts en compétition en Subaru Impreza WRX STi en 2005, le pilote américain est passé à la Ford Fiesta en 2010. Concurrent régulier du championnat américain depuis sa première saison, Block a effectué des apparitions au niveau mondial de manière plus ou moins régulière, avec pour meilleur résultat une septième place lors du rallye du Mexique en 2013. Le mois dernier, Block, 50 ans, était encore au départ du rallye d'Espagne en Catalogne où il a été contraint à l'abandon au volant d'une Fiesta WRC de dernière génération.

Ford Fiesta RS Cosworth Cossie

Mais le Californien a connu un coup dur l'été dernier lors du New England Forest Rally aux Etats-Unis, au volant de sa vénérable Ford Escort RS "Cossie" modèle 1991. Après avoir pointé un temps à la troisième place, Ken Block a connu une sortie de route avant de voir sa voiture périr dans les flammes, alors que le pilote et son copilote Alex Gelsomino s'en tiraient heureusement indemnes.

Avant cet incident regrettable, la "Cossie" était une véritable attraction pour les fans du pilote américain. Dérivée de l'Escort RS et son moteur deux litres turbo, la monture de Ken Block affichait une puissance de 400 chevaux et un couple de 550 Nm, via une boîte séquentielle "moderne" à sept rapports.

 

Qu'à cela ne tienne ! Block vient d'annoncer le prochain "Cossie World Tour" en 2019 sur sa page Facebook. Ce qui signifie qu'une nouvelle Ford Escort RS Groupe A est dans les cartons pour le fantasque pilote américain, qui promet de l'emmener faire un tour du monde et la piloter sur ses rallyes favoris de la planète. Ken Block annonce une voiture construite de zéro, avec de sérieuses améliorations à attendre par rapport à la version précédente.

 

Encore un peu de patience pour découvrir les premières images de la bête, dont l'évolution sera à suivre pas à pas sur la chaîne YouTube de Hoonigan, l'équipe de Ken Block.