Elle a remporté plusieurs Grands Prix avant-guerre !

Parmi les pépites que nous réserve la vente Artcurial du Salon Rétromobile, cette authentique championne des circuits des années 30 tient une place toute particulière.

Construite en 1931, cette Type 51 (châssis #51128) fut d'abord la propriété du pilote français Marcel Lehoux, qui l'étrenna à l'occasion du Grand Prix de l'Algérie, avant de se classer sixième du Grand Prix de Monaco 1932, puis de la vendre à un autre pilote tricolore, Louis Trintignant, qui remporta plusieurs épreuves secondaires à son volant.

Bugatti Type 51 1931

Lorsque ce dernier trouvât la mort sur une Bugatti Type 35C lors du Grand Prix de Picardie 1933 sur le circuit de Péronne, la Type 51 fut vendue par la veuve du malheureux pilote à un certain Jules Rolland, qui la confiait à Maurice Trintignant, jeune frère du premier nommé.

Le frère cadet brillait à son tour au volant de cette voiture, avec laquelle il allait écumer les circuits d'Europe, et notamment remporter le Grand Prix de Chimay en 1938. Mais la Guerre allait stopper les compétitions automobiles, et Maurice Trintignant était contraint de cacher sa voiture dans la grange familiale.

Bugatti Type 51 1931

Une fois la paix revenue, Maurice Trintignant allait reprendre ses activités de pilote, mais la Type 51 s'avérait dépassée face à des nouvelles voitures comme l'Alfa Romeo 158 ou la Maserati 4CL, et allait être mise de côté avant de changer de propriétaire, puis de faire l'objet d'une importante restauration en 1974. Elle changea de mains à nouveau en 1980, puis une dernière fois en 1992, lorsqu'elle rejoignait la collection de son actuel propriétaire.

Elle est aujourd'hui éligible pour des courses de voitures anciennes comme les Le Mans Classic ou le Grand Prix Historique de Monaco.

Elle sera mise en vente par Artcurial le vendredi 8 février dans le cadre du Salon Rétromobile, qui se tiendra à Paris, au Parc des Exposition, Porte de Versailles. Son prix est estimé entre 4 et 5 millions d'euros.

 

La Divo, héritage de l'Histoire de la marque

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Galerie: Bugatti Type 51 1931