Elle avait dépassé la barre des 300 km/h en 1981.

Les records de vitesse ne datent pas d'hier. Cela fait déjà quelques décennies que les constructeurs les plus prestigieux tentent d'inscrire leurs modèles les plus sportifs au panthéon de l'automobile grâce à des records en tout genre. Le plus réputé reste sans nul doute celui de la vitesse. À une époque, BMW ou encore Mercedes pouvaient se disputer un tel titre avec des voitures plus ou moins abordables pour le commun des mortels. Aujourd'hui ce n'est bien évidemment plus le cas puisqu'il faut compter quelques centaines de milliers, voire quelques millions d'euros, afin de s'offrir la voiture la plus rapide du monde. En 1981, c'est BMW qui a raflé ce titre honorifique avec une M1. Le record, bien qu'il ne fût pas homologué, était assez exceptionnel pour l'époque avec une pointe à 301,4 km/h. Il est à mettre au crédit du pilote autrichien Harald Ertl, qui a réalisé cette performance le 17 octobre 1981 sur le circuit allemand d'Ehra-Lessien. Harald Ertl a notamment piloté en Formule 1 avec le Team Hesketh pendant trois saisons.

Record mondial de vitesse sur terre BMW M1 de 1979
Record mondial de vitesse sur terre BMW M1 de 1979

Cette voiture, ce fût d'ailleurs la sienne puisqu'il en a fait l'acquisition justement en 1981, deux ans après sa sortie de l'usine. L'auto, animée par un six cylindres en ligne de 400 chevaux, avait pour particularité de fonctionner au GPL. Malheureusement, en avril 1982, Harald Ertl décède dans un accident d'avion et sa voiture est vendue. Plusieurs propriétaires se succéderont au volant de la M1, qui ne fut pas vraiment entretenue malgré son pedigree. Précisons également que pour son record de vitesse, elle avait dû subir quelques modifications, notamment avec l'incorporation de turbos plus gros et de boucliers avant et arrière plus larges.

Aujourd'hui, elle se présente dans un état peu reluisant, mais disons que cette BMW M1 très particulière possède un caractère assez exclusif qui devrait plaire aux collectionneurs. Car pour le coup, dans cet état, il s'agit bien évidemment davantage d'une pièce de musée. On espère cependant qu'un passionné saura lui redonner son lustre d'antan pour la voir rouler à nouveau. Aujourd'hui, sa valeur est estimée à environ 250'000 livres, soit environ 290'000 euros. La voiture devrait trouver preneur à l'occasion de la vente aux enchères organisée par la maison britannique Coys of Kensington qui aura lieu ce week-end au Techno Classica Essen, en Allemagne.

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Galerie: BMW M1 - Record du monde de vitesse