Le foot, un sport trop populaire pour Peugeot ?

Maintenu in extremis en Ligue 2 et plongé dans une situation financière plus que délicate, le FC Sochaux aurait bien besoin de prendre un nouveau départ. Pour certains supporteurs, le salut pourrait venir d'un retour aux affaires de Peugeot, qui avait vendu le club à des Chinois en 2015. Mais le constructeur au Lion n'a aucunement l'intention de s'impliquer à nouveau, comme l'a expliqué de façon très maladroite l'une de ses sommités.

Dans un entretien accordé à Europe 1, Isabel Salas Mendez, la responsable des partenariats de la firme, a expliqué que Peugeot ne volerait pas au secours de Sochaux pour des questions d'image. D'après elle, le football n'est pas compatible avec "les valeurs du moment" du constructeur, "parce que cela véhicule des valeurs un peu plus populaires et nous (Peugeot, NDLR), on essaye de monter en gamme, donc ce n'est pas d'actualité".

Pour faire plus chic, le constructeur au lion a revu sa stratégie sponsoring et privilégie désormais le tennis, considérant que ce sport est le plus compatible avec son positionnement en gamme, et qu'il présente l'avantage de toucher aussi bien les hommes que les femmes à l'échelle internationale.

Les déclarations d'Isabel Salas Mendez ont suscité l'indignation d'Alexandre Gauthier, adjoint au maire de Montbéliard chargé des Sports. Dénonçant des propos "odieux et méprisants", l'élu a accusé Peugeot de faire preuve d'une "forme de mépris de classe" et n'a pas manqué de rappeler que les gens susceptibles de se sentir salis par ces déclarations étaient aussi ceux qui achetaient les voitures de la marque.

Jean-Philippe Imparato, le directeur de Peugeot, a tenté de calmer le jeu. "Propos malheureux, ni arrogance ni condescendance chez Peugeot, car on sait d’où on vient, et qu’on respecte tous nos clients, quelle que soit leur passion sportive", a-t-il partagé sur les réseaux sociaux. Une réaction nécessaire, mais qui ne suffira certainement pas à réconcilier le constructeur avec les fans du FC Sochaux, et plus généralement le monde du foot.

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