Des gagnantes de la classique sarthoise seront présentes !

Le 30 juin prochain se tiendra Chantilly Arts & Élégance Richard Mille, un concours d'élégance organisé par Peter Auto, déjà à l'origine du Tour Auto, que nous avions suivi récemment étape par étape. Organisé au Domaine du Château de Chantilly, celui-ci mettra à l'honneur de nombreuses voitures, dont d'anciennes gloires des 24 Heures du Mans, qui seront présentes pour la sixième édition du concours.

On avait déjà pu voir des anciennes participantes au double tour d'horloge depuis 2014, avec notamment une catégorie "voitures d'endurance à moteur central pré-1976", mais elles sont désormais bien plus nombreuses. C'est le site officiel du concours qui met l'accent sur trois modèles qui devraient ravir le public, mais aussi potentiellement le jury, dont fait partie Pierre Fillon, président de l'ACO.

Aston Martin DB4 GT Zagato

La première est une Aston Martin DB4 GT Zagato de 1961, classée dans la catégorie des "Aston Martin de course d'après-guerre". Elle marque le début de la collaboration entre Aston Martin et Zagato, et fut produite en 19 exemplaires. Le site officiel du concours la décrit : "Le châssis 0182R, aussi surnommé « 1VEV » (pour son immatriculation), est encore un peu plus spécial de par son passé sur les circuits du Mans, de Goodwood, Monza et Montlhéry, ainsi qu’aux glorieux champions qui l’ont piloté, à savoir Roy Salvadori, Innes Ireland et Jim Clark !"

"Il s’agit de l’un des deux exemplaires DP209 (modèle allégé) issus de l’Essex Racing Stable, une écurie privée à l’époque étroitement soutenue par l’usine. En 1961, ces deux voitures ont été les grandes animatrices du Championnat du Monde de Grand Tourisme en rivalisant avec les Ferrari 250 GTO. Le prestige et la beauté intemporelle de l’Aston Martin DB4 GT Zagato en font l’une des automobiles les plus recherchées. D’ailleurs, en 2018, la voiture sœur « 2VEV » a été vendue plus de 11 millions d’euros par la maison Bonhams."

Porsche 917

La deuxième est une Porsche 917K, qui se positionne dans une classe dédiée au modèle victorieux en 1970 au Mans. L'exemplaire mis en lumière ici n'est autre qu'une réplique datant de 1981, dont on apprend pourquoi elle est exceptionnelle : "Vieille de 12 ans d’âge, la Porsche 917 revient aux 24 Heures du Mans 1981 ! Le pari des frères Kremer est médiatique, mais sportif aussi car, avec son flat 12 de 570 cv, l’évolution ultime peut jouer un rôle dans la course, d’autant qu’elle bénéficie du soutien discret de l’usine (fourniture des plans d’origine et de deux moteurs). Présentée à la fin du mois de mai, la « vieille » est trop… neuve !"

"Rapidement, elle affiche ses limites d’adaptation aux pneumatiques modernes et les quelques retouches aérodynamiques apportées à la carrosserie « queue courte » s’avèrent désastreuses : la réplique plafonne à 300 km/h dans les Hunaudières. Aussi discrète en course qu’aux essais, elle pointe 9ème durant la 3ème heure quand des problèmes de capot arrière se déclarent. Son pilote, Bob Wollek, prend peur et se fâche avec les sponsors en refusant de continuer l’aventure qui, de toute façon, s’achève à la tombée de la nuit (moteur cassé)."

McLaren F1 GTR

La dernière catégorie mise à l'honneur est celle des "GT d'endurance à partir de 1994", au travers d'une voiture devenue mythique, la McLaren F1 GTR. Dérivée de la supercar de série conçue par Gordon Murray, la F1 GTR s'avéra être une arme redoutable et remporta l'édition 1995 de la classique. Vue au Mans avec les célèbres décorations Gulf ou Harrods, elle sera présentée à Chantilly avec une autre livrée, aperçue au Japon en 1995.

"Lancé en 1994 par Jürgen Barth, Patrick Peter et Stéphane Ratel, la série BPR connait un succès immédiat", explique le site du concours à son sujet. "Pour concurrencer les Porsche 911 bi-turbo et autres Ferrari F40 LM, la firme McLaren conçoit une version course de sa « F1 ». Propulsé par un V12 BMW de 6 litres, le modèle fait figure d’épouvantail, raflant 10 des 12 manches du championnat."

Mieux, profitant de la pluie qui valorise l’équilibre du châssis au détriment de la puissance du moteur, la F1 GTR fait sensation aux 24 Heures du Mans en remportant la course, monopolisant même quatre des cinq premières places. Outre la performance rare de placer une GT devant tous les prototypes, McLaren réussit l’exploit de s’imposer dès sa première venue. Le châssis présenté à Chantilly est celui classé 4ème qui, délaissant sa livrée Gulf pour une décoration proche du modèle victorieux, a ensuite remporté les 1 000 km de Suzuka avec le trio Bellm-Sala-Sekiya."

'