Une spécification particulière à deux exemplaires !

La maison d'enchères RM Sotheby's est connue pour souvent mettre en vente des modèles rares, sinon uniques, et ce sera le cas pour cette exceptionnelle McLaren F1 de 1994, qui pourrait être la première à dépasser les 20 millions d'euros. En effet, ce prix paraissait encore délirant pour ce modèle - pourtant mythique - l'an dernier, lorsqu'un concessionnaire avait mis une annonce à ce prix pour un modèle de 3500 km. 

Mais le modèle qui sera vendu mi-août à Monterey, en Californie, pourrait bien franchir cette barre symbolique, alors qu'une McLaren F1 se vend entre 12 et 15 millions d'euros actuellement. Celle qui est présentée ici n'est pas standard, puisqu'il s'agit de l'un des deux exemplaires ayant été convertis par McLaren Special Operations (MSO) avec les spécifications de la McLaren F1 LM, qui prenait part au championnat du monde d'endurance.

McLaren F1 'LM Specification
McLaren F1 'LM Specification
McLaren F1 'LM Specification
McLaren F1 'LM Specification
McLaren F1 'LM Specification

Première voiture de route conçue par McLaren, la F1 est sortie de l'imaginaire du designer de génie qu'est Gordon Murray, qui a notamment travaillé pour Brabham en F1. Ron Dennis, alors directeur de McLaren, avait proposé à Murray un cahier des charges très simple : produire la sportive de série parfaite, sans limite ou restriction dans son design et sa conception.

Et sans limite, la McLaren F1 l'était ! C'est la première voiture à avoir autant utilisé le carbone parmi ses matériaux, ce qui lui permettait de n'atteindre que 1140 kilos, malgré l'imposant moteur qu'elle embarquait. À cette époque, la marque de Woking ne produisait pas encore ses V8, et avait choisi un V12 BMW de 6 litres, développant 636 chevaux et 651 Nm. Grâce à la conception pensée par Gordon Murray, la McLaren F1 avalait le 0 à 100 km/h en 3,4 secondes, mais affichait surtout une vitesse de pointe de 391 km/h, la plus rapide (et de loin) pour l'époque.

McLaren F1 'LM Specification
McLaren F1 'LM Specification

Un total de 106 exemplaires ont été fabriqués, mais seulement 64 furent homologués pour la route. Le reste était composé de 28 F1 GTR, cinq F1 LM, deux F1 GT et sept exemplaires de développement. Et parmi les 64 exemplaires homologués et fabriqués entre 1993 et 1997, seuls deux ont reçu les spécifications LM, le châssis 073 et le châssis 018. C'est ce dernier qui est aujourd'hui vendu par RM Sotheby's.

C'est MSO qui s'est chargé de sa conversion avec la spécification moteur de la GTR, le portant à 690 chevaux. Construite en 1994 et initialement proposée en Midnight Blue Pearl, elle fut possédée par un Japonais fan de la marque jusqu'en 1999. Elle fut ensuite vendue à un collectionneur en Allemagne, qui la ramena à l'usine en 2000 pour compléter sa transformation. Cette année-là, elle a notamment reçu un kit à fort appui aérodynamique, mais a également subi de nombreuses modifications pendant une année.

McLaren F1 'LM Specification

MSO a ajouté un kit de refroidissement pour la transmission, deux radiateurs et a changé le système d'échappement. Les suspensions et amortisseurs ont été remplacés par ceux de course, qui ont été réglés au plus tendre afin d'amener un maximum de confort, tandis que des jantes GTR de 18 pouces ont remplacé les originales de 17". La climatisation a été améliorée, les phares ont été changés, le volant aussi, tandis que la peinture a été refaite en gris métallisé et l'intérieur intégralement rénové à sa couleur actuelle. 

En 2004, ce modèle a été acheté par un collectionneur réputé de la marque, qui l'a surtout laissée dans son garage aux côtés de ses autres F1, et qui est décrit par le responsable du programme de gestion des McLaren F1, Harold Dermott, comme "le propriétaire le plus dévoué". Le propriétaire suivant l'a renvoyée à Woking, où elle a été de nouveau intégralement inspectée. Harold Dermott explique par ailleurs qu'il s'agit de l'une des voitures les plus développées de la marque.

Ce modèle presque unique n'a parcouru que 21'500 km et a été entretenu par MSO, avec notamment le remplacement de son réservoir d'essence. C'est tout cela, outre le côté mythique du modèle, qui fait que la belle pourrait partir à plus de 20 millions d'euros. Réponse le mois prochain !