L'équipe Signatech Alpine a remporté au Nürburgring une troisième victoire d'affilée et prend le large au championnat LMP2.

Auréolée de sa victoire aux 24 Heures du Mans, après avoir déjà remporté les 6 Heures de Spa, l'équipe Alpine arrivait en pleine confiance dans l’Eifel le week-end dernier. Une confiance qui aurait pu être ébranlée par la sortie de route de Nicolas Lapierre dès son premier tour lancé lors des Essais Libres du vendredi, qui a privé la structure française de 1h30 de roulage.

Remise sur pied, l'Alpine n°36 accusait toutefois un retard de performance face à l'ORECA de l'équipe G-Drive, rivale directe au championnat. Alors que G-Drive dominait les essais libres, et survolait les qualifications, la réussite changeait de camp en course lorsque la voiture de la structure russe, alors en tête, était contrainte à l'abandon en raison d'un problème de boîte de vitesse.

Un incident qui permettait à Nicolas Lapierre, Stéphane Richelmi et Gustavo Menezes de se hisser en tête et de décrocher une troisième victoire consécutive pour creuser encore un peu plus l'écart au classement.

"C'est génial, c'est vraiment un beau résultat", déclarait Nicolas Lapierre à Motorsport.com à l'issue de l'épreuve. "Surtout, au championnat, c'est vraiment un grand pas en avant que l'on fait. Nous avions déjà de l'avance mais nous l'avons encore accentuée. Nous avons également prouvé que nous avions une voiture très performante, nous étions en train de remonter sur G-Drive, cela nous a rassurés après une qualification décevante, pas forcément en termes de position, mais en termes d'écart. Nous sommes globalement assez satisfaits du week-end et assez optimiste pour la fin de la saison."

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"C'est super, pour Alpine c'est génial. C'est vrai que cette année on a une bonne combinaison de pilotes, une équipe qui pousse fort derrière nous. On essaie de faire le maximum, ces trois victoires d'affilée, c'est extraordinaire, et maintenant cela nous donne vraiment une bonne petite avance au championnat donc on va pouvoir gérer la fin de saison", conclut Lapierre.

Satisfaction également du côté de Philippe Sinault, le directeur de l'équipe Signatech Alpine, qui avait eu l'opportunité de réaliser un tour de démonstration du prototype de la future Alpine de route le matin de la course. "La vraie force de l'équipe cette année est de garder son sang-froid et de rester serein", expliquait ce dernier à Motorsport.com. "On sait que l'on a vraiment tous les éléments pour bien faire, et 'l'incident' qui nous est arrivé en EL1 ne nous a pas déstabilisés, on a continué à travailler, nous avions un peu de retard sur la mise au point de la voiture, ce qui s'est vu en qualifications."

"Nous savions que nous avions tout pour bien faire, mais nous n'avions jamais imaginé aligné trois victoires d'affilée. Il faut prendre les courses une par une. Nous devons progresser sur certains points que nous avons identifiés", conclut Philippe Sinault.

"Notre plus grande fierté est de construire de belles fondations pour cette marque qui renaît à la fin de cette année avec la sortie de la nouvelle voiture."

Source: Motorsport.com