Cela se passe à Singapour. La start-up "nuTonomy", qui développe des software pour des véhicules autonomes, indique qu'elle est la première société à lancer un essai ouvert au public de ce qu'ils nomment un service de "robot-taxi". L'opération s'étant tenue dans un quartier d'affaire de Singapour, quelques résidents ont été invités par nuTonomy à réserver, via une application sur leur smartphone, un essai gratuit à bord de l'un des véhicules autonomes disponibles.

Lire : Airbus annonce les premiers tests de taxis volants en 2017

Les taxis en question sont en fait des versions adaptées de Mitsubishi i-MiEV et Renault Zoe, des petites citadines électriques, dans lesquelles prendront tout de même place en permanence un ingénieur de nuTonomy afin de superviser le tout, et de prendre le contrôle du véhicule si jamais quelque chose devait aller de travers. De plus, un chercheur de la compagnie sera également assis à l'arrière afin de vérifier les ordinateurs de bord du véhicule et d'enregistrer des données. Suite aux informations collectées lors d'un premier test, nuTomony va optimiser le software avec l'objectif de lancer un service étendu de "robot-taxi service" à Singapour à l'horizon 2018.

World’s first driverless taxi launched to the public

Seuls six véhicules sont actuellement disponibles dans le cadre de cette démonstration, mais la société envisage de doubler cette flotte d'ici la fin de l'année. Tous ces véhicules sont dotés de six jeux de systèmes LIDAR (Light Detection and Ranging), avec également deux caméras montées sur le tableau de bord pour scanner la route et détecter les obstacles et les modifications de feux de signalisation.

Selon Doug Parker, le PDG de nuTonomy, l'introduction permanente de taxis sans chauffeur réduira le nombre de véhicules à Singapour de deux tiers, un chiffre qui s'élève à l'heure actuelle à 900'000. La société développe également des voitures autonomes dans d'autres parties du monde, dont le Michigan, aux Etats-Unis. En outre, la start-up s'est également associée à plusieurs constructeurs automobiles comme Jaguar ou Land Rover pour tester le software au Royaume-Uni.

Source: nuTonomy via asahi.com

Présentation publique du premier taxi autonome

Cacher le communiqué de presseMontrer le communiqué de presse

nuTonomy Launches World’s First Public Trial of Self-Driving Car Service and Ride-Hailing App

Cambridge, MA and Singapore, August 25, 2016 — nuTonomy, the leading developer of state-of-the art software for self-driving cars, today launched the first-ever public trial of a robo-taxi service. The trial, which will continue on an on-going basis, is being held within Singapore’s one-north business district, where nuTonomy has been conducting daily autonomous vehicle (AV) testing since April.

Beginning today, select Singapore residents will be invited to use nuTonomy’s ride-hailing smartphone app to book a no-cost ride in a nuTonomy self-driving car that employs the company’s sophisticated software, which has been integrated with high-performance sensing and computing components. The rides will be provided in a Renault Zoe or Mitsubishi i-MiEV electric vehicle that nuTonomy has specially configured for autonomous driving. An engineer from nuTonomy will ride in the vehicle to observe system performance and assume control if needed to ensure passenger comfort and safety.

Throughout the trial, nuTonomy will collect and evaluate valuable data related to software system performance, vehicle routing efficiency, the vehicle booking process, and the overall passenger experience. This data will enable nuTonomy to refine its software in preparation for the launch of a widely-available commercial robo-taxi service in Singapore in 2018.

Earlier this month, nuTonomy was selected by the Singapore Land Transport Authority (LTA) as an R&D partner, to support the development of a commercial AV service in Singapore. This trial represents the first, rapid result of this partnership. nuTonomy is the first, and to date only, private enterprise approved by the Singapore government to test AVs on public roads.

CEO and co-founder of nuTonomy, Karl Iagnemma, said, “nuTonomy’s first-in-the-world public trial is a direct reflection of the level of maturity that we have achieved with our AV software system. The trial represents an extraordinary opportunity to collect feedback from riders in a real-world setting, and this feedback will give nuTonomy a unique advantage as we work toward deployment of a self-driving vehicle fleet in 2018.”

In May of this year, nuTonomy completed a $16M Series A funding led by Highland Capital Partners that included participation from Fontinalis Partners, Signal Ventures, Samsung Ventures, and EDBI, the dedicated corporate investment arm of the Singapore Economic Development Board.

In addition to Singapore, nuTonomy is operating self-driving cars in Michigan and the United Kingdom, where it tests software in partnership with major automotive manufacturers such as Jaguar Land Rover.