Tout en officialisant la suite de son partenariat avec l'équipe ABT Schaeffler pour la saison 2016/2017 de la Formule E, Audi annonce son intention d'engager un programme d'usine à part entière dans la série en 2017/2018.

Appuyé par Audi, l'équipe ABT – qui gère également l'engagement officiel de la marque aux anneaux en DTM -, a participé aux deux premières saisons du championnat de Formule E, jouant le titre jusqu'à la dernière course lors de ces deux premières éditions avec Lucas Di Grassi, 3ème la première saison et 2nd l'an passé.

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Pour 2016/2017, le constructeur allemand a annoncé la poursuite de son partenariat avec ABT Schaeffer. Une collaboration qui va même monter en intensité cette année, pour préparer l'arrivée d'une équipe d'usine Audi en Formule E lors de la quatrième édition du championnat 100% électrique.

"La mobilité électrique est l’un des sujets clés dans notre industrie", a expliqué Stefan Knirsch, membre de la direction d’Audi et chargé du développement technique. "Nous avons l’intention d’évoluer dans ce domaine en étant leader des constructeurs premiums."

"D’ici 2025, une Audi sur quatre devrait être un véhicule électrique. Le premier modèle sera un SUV que nous allons présenter en 2018. À la lumière de ces projets, adapter notre programme sportif et s’engager dans une discipline totalement électrique est seulement un changement logique."

Connaître le même succès qu’au Mans

Audi arrivera ainsi en Formule E avec de hautes ambitions, après avoir fait preuve de son savoir-faire notamment en endurance, avec ses multiples victoires aux 24 Heures du Mans. Le Dr. Wolfgang Ullrich, directeur de la compétition chez Audi, a d'ailleurs souligné le souhait de la marque d'Ingolstadt de répéter en Formule E les succès acquis en endurance.

"Audi a constamment utilisé le sport automobile pour tester et développer de nouvelles technologies en vue d’une utilisation pour les modèles de série", explique Ullrich. "Avec la technologie quattro, nous avons révolutionné la course et significativement élevé les standards sur circuit. Aux 24 Heures du Mans, Audi était le premier constructeur à gagner avec un moteur TFSI, puis un TDI, puis hybride, écrivant ainsi l’histoire du sport automobile à plusieurs occasions."

"Désormais, nous avons l’intention de répéter cela en course automobile totalement électrique. La Formule E, avec ses courses qui ont lieu au coeur de villes majeures, et une scène idéale pour cela et l’équipe ABT Schaeffler Audi Sport représente un partenariat logique pour nous."

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