Dimanche, Simon Pagenaud est allé chercher son premier titre en IndyCar. Le Poitevin a dû batailler ferme face à Will Power, son équipier, tout au long de la saison pour arriver à l'emporter. Il revient sur sa performance.

Depuis 2007, et le titre de Sébastien Bourdais en Champ Car, plus aucun pilote français n'avait réussi à décrocher le Saint-Graal de la monoplace américaine. C'est l'exploit qu'à réussi Simon Pagenaud, le jeune Poitevin, pilote de l'écurie Penske.

Arrivé en 2015, Pagenaud s'est retrouvé dans la même équipe qu'Helio Castroneves, Will Power et Juan-Pablo Montoya. "Quand vous rejoignez une équipe comme le Team Penske, ils vous donnent les meilleures voitures, le meilleur équipement, et en tant que pilote, votre travail est de faire les meilleures performances possibles" explique le Français.

"Et forcément, quand vous êtes contre Will Power, Helio Castroneves et Juan Pablo Montoya, des gens qui sont la valeur étalon dans le monde, il faut vous pousser, trouver plus de ressources en vous comme on a tous les mêmes voitures."

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Lors de sa première saison chez Penske, en 2015, Simon Pagenaud a ainsi terminé 11e. Une année d'apprentissage qui engageait quatre voitures pour la première fois. Une saison difficile qui a fortement influencé sa campagne 2016.

"L'année dernière était une saison d'apprentissage, pour l'équipe comme pour le pilote. J'ai réalisé qu'il y avait des zones sur lesquelles je devais m'améliorer, ce que j'ai fait dans l'hiver. Et avec mon équipe, mon stratège Kyle Moyer et mon ingénieur Ben Bretzman, nous avons travaillé sur une différente approche, la même que nous avions avec Ben chez Highcroft en 2010 et ça a vraiment fonctionné."

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Pour lui, une équipe de course, "c'est comme une équipe de football. Vous devez faire en sorte que l'alchimie soit la meilleure possible, et ça nous a pris un peu de temps pour nous habituer à ce que nous pouvions et ne pouvions pas faire. Cette année, je pense que vous avez vu le Pagenaud d'avant, que vous aviez l'habitude de voir chez Schmidt", une équipe où il a couru pendant 3 ans, de 2012 à 2014.

Simon Pagenaud titré champion d'Indycar
Simon Pagenaud titré champion d'Indycar
Simon Pagenaud titré champion d'Indycar

Le Poitevin a aussi souhaité rendre hommage à son équipier, Will Power, qui était en lice pour le titre. Des ennuis électriques l'ont vite éloigné de la bagarre. "Will est un super pilote. Je suis encore plus satisfait de gagner face à lui. Je l'ai toujours vu comme une référence en termes de vitesse, surtout en IndyCar."

Il se souvient de leurs débuts, en formule de promotion, au milieu des années 2000. "Même quand nous pilotions ensemble en 2005, il était plus rapide que Robert Kubica quand nous étions en World Series by Renault. Kubica est allé en F1 et a gagné un Grand Prix. Avec lui et Lewis Hamilton, Will est l'un des pilotes les plus talentueux que j'ai vu. C'est un ami, nous avons beaucoup de respect l'un envers l'autre, et je pense que ce respect ne fait que grandir."

Source: Motorsport.com

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