Le Championnat du monde d'endurance (WEC) a présenté son calendrier provisoire pour la saison 2017 jeudi à la Commission Endurance de la FIA. Il doit désormais attendre une validation de la part du Conseil mondial du Sport Automobile.

Comme à l'accoutumée, c'est à Silverstone que le championnat débutera, en avril (le 16), pour se conclure à Bahreïn le 18 novembre. Un calendrier somme toute assez similaire à la mouture de 2016. 

"Le nombre de passionnés, toujours croissant d'année en année, est la preuve que le fait de revenir sur un circuit à la même période de l'année encourage les spectateurs à prévoir leur venue longtemps à l'avance... et aussi à emmener leurs amis avec eux, afin de profiter des animations et du spectacle sportif offert par le WEC", explique Pierre Fillon, président de l'Automobile Club de l'Ouest (ACO).

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"Les 24 Heures du Mans ne sont plus à présenter mais nous savons que l'audience de pays, tels que le Mexique, ne peut que croître au fur et à mesure qu'évoluera leur connaissance et leur intérêt pour le WEC", poursuit Fillon. "Nous espérons une année passionnante en 2017, qui commencera dès notre première visite en Italie."

En effet, et c'est la nouveauté, Le Prologue, les essais collectifs officiels d'avant-saison, ne se tiendra plus au Castellet, mais sur l'autodrome de Monza, en Italie. "Nous savons que le fait d'ouvrir la saison à Monza comblera à la fois les concurrents, les passionnés et les médias", poursuit Gérard Neveu, directeur général du WEC.

"Nous souhaitons que notre calendrier réponde aux attentes et aux demandes de tous nos partenaires et engagés, pour qu'il soit également cohérent en termes économiques et logistiques, et enfin pour qu'il s’intègre au mieux dans le calendrier riche en évènements des circuits." 

Clash avec la Formule E ?

Les 24 Heures du Mans se disputeront les 17 et 18 juin. En difficulté financière annoncée, le Circuit des Amériques conservera finalement sa place dans le calendrier, alors que le circuit d'Indianapolis avait été évoqué pour le remplacer et accueillir la manche nord-américaine du championnat.

Avec les 6 Heures du Nürburgring organisés le 16 juillet, un clash reste possible avec la Formule E, puisque la course de Montréal, voire la finale récemment annoncée à New York, pourraient se disputer l'une ou l'autre à la même date.

Cela pourraient poser problème à la bonne demi-douzaine de pilotes impliqués dans les deux séries, et qui se verraient dans l'obligation de faire l'impasse sur l'une des deux courses : Lucas di Grassi, Sébastien Buemi, Stéphane Sarrazin, Sam Bird, Adam Carroll et Loïc Duval. Le calendrier de la Formule E n'a pas encore été dévoilé.

Le calendrier prévisionnel du WEC 2017

Date Evénement
24-25 mars  Prologue à Monza
16 avril  6 Heures de Silverstone
6 mai  6 Heures de Spa-Francorchamps
17-18 juin  24 Heures du Mans
16 juillet  6 Heures du Nürburgring
3 septembre  6 Heures de Mexico
16 septembre  6 Heures du COTA
15 octobre  6 Heures de Fuji
5 novembre  6 Heures de Shanghaï
18 novembre  6 Heures de Barheïn