On reste chez Ford avec l'Escort XR3 commercialisée en 1980. Le constructeur américain, qui découvre à cette époque la traction, propose une voiture somme toute assez sage (96 ch), même si son style suggère le contraire. La puissance passe rapidement à 105 ch grâce à l'injection (X3i). La RS Turbo culminera à 130 ch.