Présenté en 1999, le concept Z9 Gran Turismo doit ses lignes à Chris Bangle. Il annonçait alors la Série 6 E36. De façon assez surprenante, BMW tourna le dos au six en ligne et lui préféra un un V8... diesel (de 245 ch). Un an plus tard, une version découvrable, le Z9 Cabrio, fut présentée au salon de Paris.