Née en 1993 sous les coups de crayon de Chris Bangle, elle fût développée à partir de la plateforme Type 2 du groupe Fiat, la même qui fût utilisée sur l'Alfa Romeo GTV.  Dans un premier temps, la Fiat Coupé fût commercialisée avec un 2,0 litres essence, un quatre cylindres de 139 chevaux dans sa variante atmosphérique, et 190 chevaux pour sa version turbocompressée.

Plus tard, ces moteurs ont disparu au profit d'un bloc atmosphérique de 1,8 litre de cylindrée de 131 chevaux, ainsi qu'un 2,0 litres, cinq cylindres, de 147 chevaux ou bien de 220 chevaux si celui-ci était équipé d'un turbo. À cette époque, c'était la Fiat la plus rapide et la plus puissante de l'histoire.