Agité et entreprenant comme personne, Adam Opel fonde son entreprise le 21 janvier 1862 à Rüsselheim, en Allemagne. Et bien qu'il ait commencé à fabriquer des machines à coudre, il s'est rapidement lancé dans le commerce de vélo.

Mais ce sont ses fils, déjà en 1899, qui se lancent dans le monde de l'automobile en fondant Opel Automobile GmbH. Plus tard, dès 1929, Opel est devenue partie intégrante de General Motors.

Les modèles d'Opel ont été vendus sous différents noms en fonction des marchés : Vauxhall (Royaume-Uni), Holden (Australie), Chevrolet (Amérique latine) et Saturn Corporation (Amérique du Nord).

En 2017, Opel a été racheté par le groupe français PSA.