Elle s'appelait Mary Mart Desange, mais on l'appelait Camille du Gast. Née dans une riche famille parisienne, elle s'est toujours intéressée aux passe-temps traditionnels des hommes, comme la chasse, l'escrime et le parachutisme.

Camille peut être considérée comme la première pilote professionnelle. En 1901, au volant d'une Panhard de 20 CV (photo), elle termine la course Paris-Berlin en 25 heures et demie, se classant 33ème sur 47 participants.