Né à Ravenna (Ohio) en 1956, Chris Bangle a terminé ses études à l’Art Center College of Design de Californie.

Il a commencé sa carrière chez Opel en 1981, où il a obtenu sa maîtrise à l'Université de Wisconsin-Madison. Bangle, qui a travaillé chez FIAT de 1980 à 1985 et a été l’architecte du Coupé présenté en 1993, a ensuite rejoint BMW.

Depuis le 1er octobre 1992, celui qui est devenu le premier designer en chef américain de BMW, a un impact considérable sur le visage moderne de la marque bavaroise.