L'abréviation SL est légendaire, mais on ne sait pas encore très bien ce que Mercedes voulait dire par là : "Sport Leicht" ou "Super Leicht" ? "Léger" en tout cas, ce qui était le cas de la fameuse 300 SL de 1954, qui avait un châssis tubulaire. Elle a également rendu célèbre les sensationnelles portes papillon.

La R 231, comme elle est appelée en interne, est la septième et actuelle génération de la Mercedes SL. Elle est sur le marché depuis 2012. La SL est connue pour ses générations qui restent longtemps au catalogue : le record est détenu par la série 107 avec 18 ans de production.