Avec la Passat, dérivée de l'Audi 80, Volkswagen a réussi en 1973 à passer du moteur arrière désuet à la traction avant moderne. Une bouffée d'air frais, pour ainsi dire, qui exprime bien mieux le choix du nom "Passat" qu'un sobre "511", comme il était initialement prévu.

47 ans plus tard, le nom de Passat est presque devenu synonyme de classe moyenne. D'autres noms de modèles VW des années 1970 sont également restés les mêmes jusqu'à aujourd'hui : Golf, Polo et Jetta.