Avec Ayrton Senna, "Le Professeur" est le pilote qui a donné le plus de panache à McLaren ainsi que son aura d'équipe légendaire, dans les années 1980. Cependant, ses tensions avec le Brésilien et son départ abrupt chez Ferrari, avant la saison 1990, ont marqué son histoire dans un sens moins enviable.

Il n'a peut-être pas sa propre voiture, comme Ayrton, mais le département MSO (McLaren Special Operations) lui a réalisé une P1 GTR en hommage, rien de moins qu'une supercar hybride de 1 000 ch.