Le retour de McLaren dans le monde des supercars a eu lieu en 2009 avec ce modèle, qui a été commercialisé mi-2011.

Dans sa nomenclature, on peut découvrir le code MP4, traditionnellement utilisé dans toutes les voitures de F1 de l'équipe de Woking. En fait, il y a eu une F1 baptisée McLaren MP4/12, avec un moteur Mercedes-Benz, qui a été conduite par Mika Häkkinen et David Coulthard, pendant la saison 1997.