La génération Ponton fait la transition entre la première génération de Classe S et la troisième. En 1954, Mercedes fait évoluer le dessin de la limousine. La première étant beaucoup plus classique. Alors pour tenter de se rapprocher du marché, qui demande de la modernité et du design, la marque de Munich a transformé son vaisseau-amiral.

D'ailleurs, son nom veut tout dire. Le style ponton étant donné aux voitures à la ligne linéaire des feux aux phares, un style aujourd'hui disparu, mais qui était la norme à l'époque. Et puis elle n'est pas dénuée de charme. Il y a la grande calandre typique et l'étoile sur le capot, mais la forme des phares fait penser à autre chose qu'une Mercedes.

C'est elle qui lance la vision moderne des Mercedes, avec une ligne et un dessin qui perdurera jusqu'en 1972, mais qui évoluera par petites touches.