Trouver des avantages à la W221 n'est pas chose aisée. Elle est réputée pour être très fragile et avoir une électronique plutôt capricieuse. Mais cette plateforme n'a pas que des défauts. En effet, elle a été la toute première Mercedes à recevoir une hybridation. Pas de quoi s'affoler cependant, puisque nous sommes bien loin des hybrides actuels avec des capacités zéro émission impressionnantes.

La S400 Hybrid ne dispose que d'une batterie Lithium-ion de 0,8 kWh et d'un petit moteur électrique de 15 kW implanté entre le moteur thermique et la boîte de vitesse. Il s'agit donc seulement d'un hybride léger. Une technologie qui prendra son temps puisqu'elle ne sortira qu'en 2009.