Le Volkswagen Iltis a remplacé le 181 dans l'armée allemande à la fin des années 1970. Il proposait enfin quatre roues motrices. L'Iltis était également produit pour le marché civil, mais en raison de son prix élevé, il n'a pas été beaucoup vendu.

En 1982, le prix de 39'300 DM était environ trois fois plus élevé que celui d'une VW Golf avec l'équipement de base.