L'histoire de Volkswagen elle-même commence avec la Coccinelle, développée à partir de 1934 comme une démonstration de la capacité de production pendant le régime nazi.

La marque est officiellement fondée le 28 mai 1937 sous le nom de Gesellschaft zur Vorbereitung des Deutschen Volkswagens mbH - rebaptisée ensuite Volkswagenwerk GmbH en 1938 - à Wolfsburg.

Bien qu'à l'époque, la Coccinelle s'appelait encore Typ 38 (Type 38), une variante cavriolet était déjà envisagée. Malheureusement, la production de masse n'est pas arrivée à temps avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale en 1939.