Une bonne décennie après la Mini, il y a 50 ans, Fiat a établi de nouveaux standards dans la construction de petites voitures avec la 127 : celle-ci a impressionné par son look moderne, son moteur installé transversalement et sa traction avant. Cette disposition a influencé de nombreux autres modèles comme l'Audi 50/VW Polo ou la Ford Fiesta.

La Fiat 127 a fait partie de l'offre du constructeur jusqu'en 1987 et a vu environ 4,5 millions unités sortir des chaînes de montage. Son concepteur, le jeune et talentueux Pio Manzù, fils de l'artiste Giacomo Manzoni, n'a malheureusement pas vécu pour voir ce succès car il a été victime d'un accident de voiture en 1969, deux ans avant le lancement de la voiture.