Prête pour le futur, mais avec toujours un oeil vers le passé.

Quand Porsche introduit une nouvelle 911, toute la planète automobile s'en rend compte. Non pas parce qu'il y a de fortes chances qu'elle soit différente de la précédente, mais parce que tout le monde est impatient de voir comment Porsche va améliorer l'une des voitures de sport les plus accomplies au monde.

Même ici, en pré-production et en phase finale de tests sur la côte Ouest des États-Unis, la 911 camouflée prend une forme familière. On remarque des feux arrière revus et corrigés juste visibles sous le camouflage de la carrosserie, apportant un nouveau look au modèle, mais dans l'ensemble, il s'agit clairement d'une Porsche 911.

Cette nouvelle 911 prend le nom de série 992. Elle remplace la série 991 actuellement au catalogue et sera présentée en intégralité au prochain Salon de l'Auto de Los Angeles, fin novembre.

2020 Porsche 911 Carrera S prototype

Mais avant d'y être, nous avons eu la chance de pouvoir sauter dans le siège passager aux côtés d'un ingénieur de Porsche chargé de valider la 992 juste avant qu'elle soit prête à rejoindre les podiums du salon de Los Angeles.

Assis derrière le volant, "Monsieur 911", alias August Achleitner, vice-president en charge des lignes de production 911/718. Achleitner est rejoint par Matthias Hofstetter (directeur des lignes de production de groupes motopropulseurs 911/718), Andreas Pröbstle (chef de projet, lignes complètes de modèles de véhicules 718/911), et Alex Ernst (chef d'équipe, essais). Ces quatre là, et d'autres encore, parcourront des milliers de kilomètres dans cette 992 pour s'assurer qu'elle répondra et dépassera les attentes des clients lorsque la voiture de sport à moteur arrière arrivera dans les showrooms au début de l'année prochaine.

2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype

Ces derniers développements se déroulent à San Francisco et dans la région de la baie, car les conditions (météorologiques, l'altitude, la surface des routes et les conditions de conduite - circulation) sont idéales pour les essais. Nous roulerons avec l'un des quatre modèles Carrera S. Les voitures présentes sont un mélange de modèles à traction arrière et à traction intégrale, et d'options de châssis, normal ou sport. Trois des voitures sont équipées de la boîte de vitesses automatique PDK de Porsche. Une voiture, cependant, utilise une boîte manuelle traditionnelle à sept rapports. À noter que la Carrera S sera d'abord lancée exclusivement avec la boîte de vitesses automatique. Mais n'ayez crainte, amateurs de boîte manuelle, car la transmission à sept rapports se joindra à toute la gamme lorsque la Carrera (non S) arrivera au début de l'année prochaine.

Porsche a préparé la transmission afin d'accepter un moteur électrique.

La boîte PDK de la 992 est différente de celle du modèle actuel, comme l'explique Achleitner : "C'est une toute nouvelle transmission pour la 911. La PDK est maintenant à huit rapports, tirée de la nouvelle Panamera, mais avec un nouveau design."

Porsche a notamment préparé la transmission pour accepter un moteur électrique. Bien que l'espace pour ce moteur théorique reste inoccupé pour le moment. Cela ne signifie pas pour autant qu'une 911 Type 992 hybride essence-électricité soit garantie, car Achleitner nous précise que les performances actuelles de la batterie ne sont pas encore assez bonnes pour que Porsche pousse la technologie jusque dans sa célèbre voiture de sport.

2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype

Ce qui n'a pas empêché Porsche de préparer la voiture pour le jour inévitable où la technologie de la batterie répondra aux exigences de performance de la 911. Il y a un espace à double couche dans la carrosserie pour loger les éventuels packs de batteries, qui, comme le boîtier de la boîte de vitesses, reste vide pour le moment. Malgré tout, la nouvelle transmission pèse environ 20 kilos de plus que l'actuelle PDK à sept rapports. Afin de compenser la masse supplémentaire de la transmission, Porsche utilise de l'aluminium supplémentaire dans l'ensemble de la 992. Le maintien du poids de la voiture existante a été l'un des objectifs, et Porsche affirme y être parvenu.

Achleitner partage le fait qu'"il n'y aura pas de Carrera à carrosserie étroite", et que tous les modèles 992 auront les hanches élargies à l'arrière, comme les prototypes de la Carrera S présents lors de cet essai. Bien que la largeur de l'arrière soit la même que celle des 911 GTS et GT3 actuelles, les ingénieurs ont réussi à augmenter de 1,57 pouce (40 mm) la voie avant de la nouvelle voiture. La Carrera S roule sur des roues avant de 20 pouces et des roues arrière de 21 pouces avec des gommes de respectivement 245/35 ZR20 et 305/30 ZR21.

2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype
2020 Porsche 911 Carrera S prototype

Il y a aussi beaucoup d'adhérence, et Achleitner et son équipe - évidemment pressés - bousculent les 992 sur une route sinueuse du canyon à des vitesses extralégales. La voie plus large de la voiture permet aux ingénieurs d'installer des barres antiroulis plus tolérantes qui facilitent le passage en virage, améliorent la traction et donnent à la Carrera S une agilité inhérente sans nuire à la qualité de roulement. Ici aussi, il y a de l'assistance, et les roues arrière directionnelles en option sur la voiture dans laquelle je me trouve, qui permettent d'accentuer encore la réactivité en virage.

Le motoriste d'Achleitner, Hofstetter, a fait beaucoup de travail pour permettre à la 992 d'être toujours plus performante en termes d'émissions et de consommation, tout en dépassant les performances de la voiture qu'elle remplace.

Le sifflement caractéristique du flat-six reste apparent même s'il s'agit d'un moteur turbo.

La puissance provient d'un moteur six cylindres à plat de 3,0 litres, à double turbocompresseur. Il y a un nouveau système d'admission, un refroidissement revu (les intercoolers se trouvent maintenant sur le dessus du moteur plutôt que sur les côtés), des carters de turbocompresseur corrigés, un nouvel échappement et un injecteur piézoélectrique de carburant. Des trajets plus courts, des turbos à bobinage plus rapide, une température réduite et une injection de carburant plus précise sont autant d'avantages pour la 911 Type 992 et améliorent encore le temps de réponse du moteur.

La Carrera S devrait produire autour de 450 chevaux et 530 Nm de couple, ce qui est suffisant pour pousser la Carrera S deux roues motrices à 96 km/h en moins de 4,0 secondes. Pendant ce temps, la Carrera de base (non-S) utilisera une variante moins puissante, de 385 chevaux, du moteur de la Carrera S.

2020 Porsche 911 Carrera S prototype

Le moteur de la Carrera S dans laquelle nous roulons réagit avec ferveur, et le double turbo flirte avec la zone rouge avec l'enthousiasme d'un moteur à aspiration naturelle. Les voitures destinées aux USA ne sont pas gênées par les filtres d'échappement et le son en est d'autant meilleur. Le hurlement caractéristique du flat-six reste présent même s'il s'agit d'un moteur turbocompressé, et des craquements et des crépitements amusants sortent des tuyaux d'échappement.

Comme par le passé, il y aura des dérivés plus performants au-dessus des Carrera et Carrera S, y compris les versions Turbo et Turbo S, dont la puissance devrait être de 650 chevaux. Les rumeurs vont bon train déjà sur les prochaines GT3 et GT3 RS, à savoir si oui ou non ces versions hyper sportives seront turbocompressées aussi. Pour l'heure, chez Porsche, on n'en parle pas, mais les Porschistes de la première heure espèrent évidemment que les GT3 turbocompressées ne sont pas encore pour demain.

La 992 doit cependant évoluer avec son époque, et il existe de nouvelles technologies et de nouveaux systèmes d'assistance pour séduire les clients qui attendent des équipements de confort dans leur voiture de sport allemande. Ainsi, la 992 sera disponible avec l'aide au maintien de la trajectoire, l'avertissement de changement de trajectoire et un système de vision nocturne, ce dernier étant un équipement optionnel (il est probable que l'avertissement de changement de trajectoire susmentionné sera fourni avec un ensemble qui comprend également un régulateur de vitesse adaptatif).

2020 Porsche 911 Carrera S prototype

De série, on trouvera un nouveau système de détection de pluie. Relié au mode "Wet" (mouillé), l'un des nombreux modes de conduite qui comprennent également les réglages Normal, Sport, Sport+ et Individual, la 992 est équipée de capteurs acoustiques dans les passages de roues avant qui détectent l'eau sur la chaussée et ajustent le système de contrôle de stabilité, les réglages de la boîte de vitesses et la position de l'aileron arrière pour aider le conducteur à maintenir sa stabilité sur le mouillé. Achleitner dit que c'est utile car la 992 est relativement légère et roule sur des pneus larges. Le système de détection d'humidité fonctionne automatiquement et indépendamment des essuie-glaces. Après tout, l'eau stagnante n'est pas synonyme de pluie.

Une clé avec démarrage à bouton-poussoir est également de série, ce qui permet notamment aux poignées de porte de la 911 de se déployer à l'approche de la voiture. Parmi les options proposées, on retrouve la liste habituelle de choix comme un châssis sport plus bas de 10 mm, un système d'échappement actif, le système de roues arrière directionnelles susmentionné et l'ensemble Sport Chrono de Porsche (qui comprend traditionnellement un chronomètre et des commandes au volant pour passer du mode de conduite à l'autre). Côté freinage, le choix entre des disques en céramique de carbone (PCCB en langage Porsche), ainsi que le nouveau PSCB (Porsche Surface Coated Brakes) est également disponibles.

Pour en savoir plus, il faudra attendre la présentation de cette prochaine génération de 911 à Los Angeles le mois prochain.

L'habitacle est resté largement camouflé pendant la conduite, mais ce qui est impossible à cacher, c'est le grand tachymètre analogique et sa zone rouge à 7 400 tr/min. Le tachymètre est encadré par une paire d'écrans configurables, comme ceux de la Panamera et du Cayenne. L'écran tactile central monté au centre du tableau de bord semble également avoir été repris de la Panamera et du Cayenne.

Pour en savoir plus, il faudra attendre la présentation de cette prochaine génération de 911 à Los Angeles le mois prochain, et nous espérons avoir l'occasion de conduire officiellement la voiture dès le début de l'année prochaine. Mais aujourd'hui, du siège passager, la 992 semble suivre la voie de l'évolution qui a marqué le modèle depuis plus de 50 ans. Et c'est tant mieux !

 

2020 Porsche 911 Carrera S Prototype

Motorisation Twin-Turbocharged 3.0-liter H6
Puissance 450 Horsepower / 391 Pound-Feet
Transmission 8-Speed Dual-Clutch Automatic
Type de transmission Rear-Wheel Drive
0-100 km/h < 4.0 Seconds (est)
Vitesse maximum 195 MPH
Economie de carburant TBD
Places 4
Prix de base T.B.D.

Galerie: 2020 Porsche 911 Carrera S Premier essai