De quoi vous éviter d'éventuelles mauvaises surprises !

En cette période estivale, difficile de ne pas penser aux vacances ! Pour beaucoup, juillet-août sont synonymes de soleil, voyages, découvertes, et bien plus encore. Pour des vacances en toute sérénité cet été, découvrez le Top 5 des conseils pour réussir sa location de voiture. Bien entendu, ces conseils sont valables pour toutes les locations, et toute l’année !

Conseil 1 - Réserver le plus tôt possible

Pour trouver les meilleurs prix, comme pour beaucoup d’autres types de réservations, il faut s’y prendre à l’avance. Si vous partez en vacances durant la haute saison, dans des endroits populaires ou difficiles d’accès (îles, montagnes), les disponibilités de véhicules sont souvent réduites. Selon votre destination, les dates de haute saison peuvent varier. En Europe, ce sont globalement les mois de juin, juillet, août et septembre, mais si vous souhaitez vous envoler pour la Martinique, les mois concernés s’étendent de décembre à avril. En réservant le plus tôt possible, vous vous assurez d’obtenir une voiture en arrivant et vous évitez la flambée des prix. En effet, de façon générale, plus la date de prise en charge est proche, plus les prix augmentent.

Conseil 2 - Comparer les offres

Pour vous faciliter la tâche, il existe un grand nombre de comparateurs en ligne, notamment Auto Europe, qui vous permettent de trouver le meilleur prix en quelques clics, mais aussi le véhicule idéal pour vos besoins (un cabriolet pour un week-end romantique en Italie, un monospace pour les vacances en famille, etc). Ces comparateurs sont simples d’utilisation, il suffit d’y indiquer vos dates et lieu de séjour, et, une fois que vous avez trouvé votre location de voiture, vous pouvez directement réserver et payer en ligne, ou par téléphone avec un conseiller.

Conseil 3 – Tenir compte des frais supplémentaires

Certains coûts peuvent s'ajouter au moment de la prise en charge ou à la restitution. Les plus courants sont les frais de jeune conducteur (moins de 25 ans) ou senior (plus de 75 ans), les frais d'aller simple (lorsque vous restituez le véhicule dans une agence différente), les péages autoroutiers ou transfrontaliers, ou encore les frais locaux (équipements, taxes locales, etc). Une offre attractive peut vite devenir moins avantageuse une fois tous les frais ajoutés ! Il est donc important de prendre le temps de bien lire votre contrat. Si vous réservez suffisamment en avance, la majorité des loueurs ou intermédiaires vous permettent d’annuler ou de modifier votre réservation jusqu’à quelques jours ou quelques heures avant la prise en charge du véhicule. Évitez les mauvaises surprises en prenant connaissance de toutes les conditions.

Conseil 4 – Se présenter avec les documents nécessaires

Pour prendre en charge votre véhicule en agence, il est indispensable de vous munir des documents suivants : un permis de conduire valide, sans restriction, une carte d'identité ou un passeport en cours de validité, une carte de crédit, ainsi que votre numéro de réservation. Certains loueurs peuvent exiger que le permis soit détenu depuis X années. Dans certains pays, un permis de conduire international est obligatoire. La délivrance d’un permis de conduire international est gratuite en France, mais attention, les délais d’obtention varient de 5 à 7 semaines. Les demandes s’effectuent sur le site de l’ANTS. N’hésitez pas à contacter le loueur au préalable si vous avez des questions concernant les documents à présenter.

Conseil 5 – Contrôler le véhicule

Une fois le contrat signé, et avant de quitter l'agence de location, il est vivement recommandé de vérifier l'état de la voiture. N’hésitez pas à prendre des photos et à faire mentionner sur le contrat tout dommage (bosses, rayures, éraflures ou autres dégâts). Si vous avez des équipements optionnels (GPS, sièges enfants), assurez-vous qu’ils fonctionnent et sont en bon état. N'oubliez pas non plus de noter le niveau de la jauge du réservoir. Certaines offres de location vous permettent de restituer votre véhicule sans faire le plein (Option Plein – Vide), mais pour la plupart, il vous faudra faire le plein avant la restitution. 

Il ne vous reste plus qu’à profiter des joies de la conduite ! Il existe de nos jours un grand nombre d’offres de véhicules (camping-cars, voitures de luxe, voitures électriques, utilitaires, etc) et de type de locations (car sharing, location entre particuliers, leasing, etc) qui répondent à tout type de demande, ou presque. Le plus dur reste de faire un choix. Bonne route !