Audi a annoncé ce mercredi 26 octobre, son départ du WEC, le championnat du monde d'Endurance, dès la fin de la saison.

La rumeur circulait dans les paddocks depuis quelques temps. Audi, le constructeur aux 13 victoires aux 24 Heures du Mans souhaitait se retirer, à l'avenir, du Championnat du monde d'Endurance. L'hypothèse la plus plausible semblait pencher pour un retrait fin 2017. Audi ayant lancé le développement d'une nouvelle voiture en début de saison. Il en sera autrement.

Départ : #8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis en tête
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#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis

Ce mercredi matin, le président du conseil d’administration de la marque aux anneaux, Rupert Stadler, a annoncé aux 300 employés de la branche sportive d'Audi, le départ effectif dès la fin de la saison. "Nous allons participer à l'avenir aux courses électriques", explique Stadler. "Comme nos voitures de série deviennent de plus en plus électriques, nos voitures de courses, fers de lance technologiques d'Audi, doivent l'être encore plus." Audi a notamment renforcé son partenariat en Formule E avec l'écurie Abt cette saison.

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Pour la marque d'Ingolstadt, c'est la fin d'un cycle de 18 ans en Endurance, qui a vu triompher de nombreuses technologies de la marque. Ainsi, Audi a fait s'imposer au Mans l'injection directe, avec la R8, puis le diesel, avec la R10, en 2006, avant de s'imposer avec l'hybride en 2012. En tout, depuis 2000, Audi s'est imposé au Mans à treize reprises. Plusieurs pilotes de renom, tels Tom Kristensen, Allan McNish, Benoît Tréluyer, Romain Dumas ou encore Loïc Duval ont gagné au Mans avec Audi.

#8 Audi Sport Team Joest Audi R18 e-tron quattro: Lucas di Grassi, Loic Duval, Oliver Jarvis
#7 Audi Sport Team Joest Audi R18: Marcel Fässler, Andre Lotterer, Benoit Tréluyer
#7 Audi Sport Team Joest Audi R18: Marcel Fässler, Andre Lotterer, Benoit Tréluyer

Le Docteur Wolgang Ullrich, directeur d'Audi Motorsport a voulu rappeler cette grande période de succès. "Après 18 années de compétition en prototypes qui ont été exceptionnellement victorieuses pour Audi, c'est évidemment très difficile de partir. Audi a pris part au WEC durant cette période comme aucune autre équipe. Je voudrais exprimer mes remerciements à Reinhold Joest et son équipe, les pilotes, nos partenaires et sponsors pour cette coopération particulièrement réussie. Cela a été un grand moment!"

Le départ d'Audi du championnat du monde d'Endurance démontre l’attrait grandissant pour les constructeurs au sujet de la Formula E. Désormais, c'est l'électrique qui a le vent en poupe.