À 20 ans, le jeune Français rejoindra l'écurie Force India après seulement une demi-saison dans la discipline reine avec Manor.

Après le départ officialisé de Nico Hülkenberg chez Renault pour 2017, Esteban Ocon faisait partie des grands favoris au baquet du pilote allemand chez Force India, une équipe avec laquelle le Français avait déjà roulé en essais privés, grâce aux liens qui l'unissent également à Mercedes, le motoriste de la structure indienne.

Esteban Ocon, Sahara Force India F1 VJM08
Esteban Ocon, Manor Racing MRT05
Esteban Ocon, pilote d'essais Sahara Force India F1 VJM08

Également dans le giron Renault, Ocon semblait de plus en plus proche de Force India après la confirmation de Jolyon Palmer pour l'an prochain au sein de l'écurie française.

Voir : Verstappen, un champion aussi marquant que Senna pour la F1 ?

Esteban Ocon vient effectivement d'être officialisé chez Force India, avec un contrat pluriannuel (non détaillé), et disputera ainsi sa première saison complète en Formule 1 l'an prochain.

Sacré champion de Formule 3 Europe en 2014, puis en GP3 en 2015, le pilote normand a la particularité d'être à la fois dans le giron de Mercedes et de Renault.

0con
Esteban Ocon, Manor Racing MRT05
Esteban Ocon, pilote d'essais Sahara Force India F1 VJM08

En début de saison, Ocon avait disputé la première partie du championnat de supertourisme DTM au volant d'une Mercedes-AMG C63, avant d'être promu en Formule 1 pour le Grand Prix de Belgique durant l'été, remplaçant Ryo Haryanto chez Manor.

"Le talent l'emporte sur l'argent" - Toto Wolff, directeur de la compétition chez Mercedes

S'il n'a pu marquer de points avec la structure britannique, Ocon a su faire montre de son potentiel, et a également su soutenir sans problème la comparaison avec son équipier Pascal Wehrlein, lui aussi protégé de Mercedes, malgré l'expérience du début de saison du pilote allemand.

"Esteban a un bilan impressionnant en formules de promotion, et c'est une personnalité exceptionnelle en dehors de la voiture", a commenté Toto Wolff, directeur de Mercedes. "Force India a un bilan solide dans son travail avec les jeunes pilotes et a de nouveau affiché son courage et son caractère visionnaire en prenant Esteban sous son aile. C'est un développement positif pour la Formule 1 que le talent l'emporte sur l'argent et nous verrons les jeunes pilotes les plus impressionnants se battre pour être au top de la discipline dans les années à venir."

Source: Motorsport.com

Esteban Ocon signe chez Force India pour 2017