James Bond au volant d'une Toyota ? Ce fut le cas en 1967 dans On ne vit que deux fois !

Une fois dans son histoire, James Bond a eu l’occasion de prendre place dans une Toyota. Et non des moindres puisqu’il s’agit ni plus ni moins de la mythique 2000 GT, produite de 1967 à 1970. Très moderne, la 2000 GT regroupait toutes les technologies de pointes en matière automobile de l’époque.

La Toyota 2000 GT est ainsi la première voiture japonaise de série équipée de quatre freins à disques, de quatre suspensions indépendantes, d’un moteur à double arbres à cames en tête ainsi que d’une direction à crémaillère. À noter que contrairement aux autres constructeurs japonais qui s’associaient à des concurrents européens ou américains pour fabriquer des voitures de sport sous licence, Toyota, lui, a décidé de réaliser une GT 100 % nippone. Le but est de prouver au monde qu’une marque japonaise, jusque-là connue pour vendre de petites automobiles économiques mais rustiques est capable de produire une véritable GT possédant les caractéristiques et le standing d’une italienne ou d’une anglaise. À ce titre, elle sera une véritable vitrine pour la marque.

C’est la Jaguar Type E qui inspirera les ingénieurs japonais, mais également la Lotus Elan pour ce qui est du châssis. Pour le moteur, Toyota fait appel à Yamaha, qui développe pour l’occasion un bloc essence de 2 litres, comptant six cylindres, et qui développe 150 ch. De quoi atteindre sans difficulté une vitesse de pointe de 220 km/h ! Le modèle ne rencontrera pas le succès escompté et sa production sera interrompue en 1970, avec seulement 351 exemplaires assemblés !

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La 2000 GT qui apparaît dans On ne vit que deux fois (1967) est un modèle décapotable. Cette Toyota n’a pourtant jamais été proposée en une version cabriolet. Historiquement, c’est en fait la grande taille de Sean Connery qui a contraint le constructeur nippon à concevoir deux exemplaires dépourvus de toiture pour les besoins du tournage. Ceux-ci sont conservés au musée Toyota à Yokomichi.

La Toyota 2000 GT de James Bond