Une nouvelle génération pour la "Sport Leicht".

"SL" : un nom iconique dans la gamme Mercedes, dont l'histoire a débuté en 1954 avec le lancement de la 300 SL "Gullwing" Coupé (type W198), probablement l'une des plus belles voitures de l'histoire. La version Roadster a suivi trois ans plus tard, et Mercedes vient tout juste de fêter son 60ème anniversaire.

La génération actuelle "R231" a été lancée en 2012 puis restylée en 2016, et même si ce n'est pas un franc succès commercial, c'est un modèle important pour l'image de la marque allemande, et c'est pour cela qu'il devrait être renouvelé d'ici la prochaine décennie. Une septième génération est actuellement en cours de développement, et en voici un premier rendu, qui emprunte les feux avant du concept AMG Vision Gran Turismo.

Bien que peu d'informations n'aient filtré, un premier mulet de la future génération de la SL a déjà été surpris en cours d'essais, sous la carrosserie d'une Mercedes-AMG S 63 Coupé. Elle devrait reposer sur la même plateforme Modular Sport Architecture (MSA) que l'on retrouvera sur la prochaine Mercedes SLC, et, selon les rumeurs, abandonner le toit rigide pour une capote en toile comme sur la génération R129 (1989-2002), ce qui lui offrirait plus d'espace de chargement ainsi qu'un gain de poids considérable.

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Sous le capot, nous devrions retrouver une motorisation V12 sur la version SL 65 la plus puissante, ainsi qu'en entrée de gamme un nouveau bloc essence six-cylindres en ligne "M 256" qui équipera également la Classe S restylée. Dans cette dernière, il développe pas moins de 408 chevaux et 500 Nm de couple.

Il faudra attendre la fin de l'année 2018 ou le début de l'année 2019 afin de voir arriver une nouvelle génération de la SL. D'ici là, nous devrions retrouver sur nos routes des prototypes plus ou moins camouflés qui nous donneront des indices sur son design... Affaire à suivre !

Illustration : Automedia

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