Le temps passe mais le Lada Niva demeure.

Faut-il encore le présenter ? Le Lada Niva fait partie de ces véhicule conçus il y a des décennies mais toujours d'actualité en 2017. Un peu à la manière d'un Mercedes Classe G (qui évolue certes dans d'autres sphères), le tout-terrain russe a conservé son look rudimentaire au fil du temps. Aujourd'hui, le vénérable Niva souffle déjà sa quarantième bougie. À l'occasion de cet anniversaire, Lada a eu la bonne idée de retracer l'histoire de cette icône en images.

Lada Niva
Lada Niva

Lancé en avril 1977, le Niva (ou VAZ-2121) fut l'œuvre de quelques hommes particulièrement inspirés. Les ingénieurs Vladimir Solovyev, Pyotr Prusov, Vadim Kotlyarov, le designer Valeryi Semushkin et d'autres encore élaborèrent en effet un véritable symbole de l'industrie automobile russe, vendu à environ 2,5 millions d'exemplaires depuis 1977 (dont plus de 530'000 à l'étranger). 

Lada Niva

En quarante ans de carrière, le tout-terrain a eu droit à plus de trente versions différentes (cabriolets, voitures blindées, véhicules de police etc). Une originale déclinaison cinq portes à empattement rallongé vit notamment le jour en 1993, mais elle ne fut hélas jamais disponible en France.  

Son histoire fut également marquée par quelques coups d'éclats. En 1988, le Niva parvint ainsi à atteindre le camp de base de l'Everest, situé à 5200 mètres d'altitude. Cette performance fut ensuite améliorée en 1999, lorsque le 4X4 russe gravit un plateau de l'Himalaya culminant à 5726 mètres.

Lada Niva
Lada Niva
Lada Niva

Malgré de nombreuses mises à jour (avec notamment d'importantes évolutions techniques en 1993 et 2009), le Niva est resté fidèle au concept originel tout au long de sa vie. Avec ses qualités (look inimitable, prix plancher, capacités de franchissement exceptionnelles) et ses défauts (finition sommaire et fiabilité parfois aléatoire). Baptisé 4x4 depuis 2005, il continue d'être commercialisé dans certaines régions du monde. L'histoire n'est donc pas finie ! 

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