Le centre de style de Vélizy ouvre ses portes !

Pour Citroën comme pour de nombreux constructeurs européens, la Chine est devenu un marché incontournable. Pourtant, il ne faut pas oublier dans le même temps le Vieux Continent, qui absorbe toujours une grande partie de la production. Pas facile donc de satisfaire deux types de clientèles différentes tout en limitant le nombre de spécificités locales. Mais l'objectif, à terme, est bien de dégager de nouvelles synergies entre, d'une part le département européen du double chevron, et de l'autre Citroën-Dongfeng en Chine, et donc de créer plus de modèles à vocation internationale. Le nouveau C5 Aircross symbolise tous ces enjeux.

Coulisses Citroën C5 Aircross

À la rencontre des designers

Nous avons avons eu la chance de rencontrer les deux designers du C5 Aircross : Grégory Blanchet, styliste extérieur, et Philippe Martin, responsable du style intérieur. Cette entrevue a eu lieu dans les locaux du centre de style de Vélizy, lesquels accueillaient également deux maquettes du C5 Aircross. La première est une ébauche de l'habitacle, tandis que la seconde est une interprétation du C5 Aircross réalisée en 2015, année au cours de laquelle Citroën présenta également le concept Aircross. 

Coulisses Citroën C5 Aircross
Coulisses Citroën C5 Aircross

Ces deux pièces, pieusement conservées à Vélizy, nous démontrent que Citroën savait ce qu'il voulait faire dès le début, en tout cas en matière de design. Ainsi, les lignes n'ont pas été fondamentalement bouleversées et l'on peine à trouver les différences par rapport au modèle final (seuls les feux arrière changent vraiment).

Selon ses designers, le C5 Aircross a été mis au point dans l'idée de séduire aussi bien les Européens que les Chinois. Un véhicule mondial dans la gamme Citroën, voilà donc quelque chose de relativement nouveau. Le concept de SUV se prête parfaitement à cette ambition décuplée. En effet, ces modèles "baroudeurs" sont aujourd'hui plébiscités un peu partout dans le monde, ce qui n'est pas le cas des grandes berlines ou des citadines par exemple.

Le fait de se positionner sur un segment porteur n'est évidement pas suffisant. Il faut également avoir des arguments à faire valoir. Citroën le sait bien (tout le monde se souvient de l'échec du C4 Aircross, un Mitsubishi ASX grossièrement rebadgé) et n'a donc pas lésiné sur les moyens cette fois-ci. Sur le plan esthétique, le constructeur tricolore a tenté d'interpréter à sa manière le concept de SUV.

De la prestance sans outrance, voilà en quelque sorte le leitmotiv de ce C5 Aircross long de 4,50 mètres. D'une manière générale, Grégory Blanchet insiste sur le fait que ce dessin saura traverser les frontières. D'ailleurs, les départements européens et chinois de Citröen se sont régulièrement consultés afin de créer une voiture apte à répondre aux desiderata des uns et des autres.

Coulisses Citroën C5 Aircross
Coulisses Citroën C5 Aircross

Les lignes sont plutôt douces, souples et l'on cherchera en vain une certaine agressivité que l'on retrouve par exemple sur un Peugeot 3008. À l'avant, les projecteurs en deux parties démontrent que nous sommes bien en présence d'une Citroën moderne. En revanche, les airbumps ont été totalement repensés et sont désormais bien plus discrets. Le C5 Aircross se contente en effet de bas de caisses en plastique plus classiques, qui conservent toutefois des reliefs particuliers. La signature lumineuse de la voiture a fait l'objet de toutes les attentions, comme en témoigne notamment l'architecture complexe des feux arrière. Le souci du détail se manifeste également au niveau du jonc chromé qui encadre les vitres latérales.

Du confort sans suspensions hydrauliques

Malgré l'abandon des suspensions hydrauliques, Citroën veut continuer à briller en matière de confort. Mais selon le directeur du design intérieur Philippe Martin, cette notion repose désormais sur de nouveaux critères. L'homme explique que le confort est en fait une addition de petites attentions qui, mises bout à bout, créent un vrai sentiment de bien-être. Ainsi, le choix des matériaux et l'aspect même de l'habitacle sont désormais des éléments fondamentaux, qui participent à la sensation de quiétude des passagers. En conséquence, l'habitacle du C5 Aircross essaie à sa manière de proposer un univers épuré, avec d'agréables sensations tactiles.

Coulisses Citroën C5 Aircross
Coulisses Citroën C5 Aircross

En outre, Citroën promet d'avoir étudié les mousses des sièges afin, là aussi d'améliorer le confort. Enfin, dernier point et pas des moindres, le SUV au double chevron est le premier modèle de la marque à bénéficier des amortisseurs à butée hydraulique, qui – selon le constructeur – absorbent avec une grande efficacité les aspérités de la route.

Un changement de cap pour Citroën ?

Le C5 Aircross doit aussi incarner les nouvelles velléités de PSA en matière de performances. Bientôt, le groupe tricolore proposera une motorisation hybride rechargeable développant environ 300 ch. Le SUV Citroën en sera donc l'un des premiers bénéficiaires, puisque la version hybride plug-in dotée de ce moteur devrait arriver sur les routes courant 2019.

Le C5 Aircross n'arrivera en Europe qu'à la fin de l'année 2018. D'où la question suivante : pourquoi Citroën prend-il son temps chez nous alors que la voiture sera disponible dans les prochains en mois en Chine ? La réponse est en fait toute simple : le constructeur veut étaler les nouveautés dans la durée, et l'année 2017 est déjà celle du C3 Aircross sur le Vieux Continent.

Nous avons bien tenté de savoir si le C5 Aircross remplacera directement la berline C5 mais hélas, le constructeur ne souhaite pas épiloguer sur le sujet. Cela dit, Citroën nous a réaffirmé que le concept C-Xperience présenté lors du Mondial 2016 était plus qu'un simple exercice de style. Mais pour l'heure, le constructeur tricolore veut surtout concentrer ses efforts sur le segment des crossovers. La tâche s'annonce compliquée, d'autant que le marché compte déjà de nombreux rivaux bien établis.

Européen, Chinois, SUV compact ou familial, le C5 Aircross est un peu tout cela à la fois. Reste à savoir maintenant si ce numéro d'équilibriste débouchera sur un vrai succès international.

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