Rendez-vous aux prochaines 24 Heures de Daytona !

Alors que Acura s'apprête à effectuer son retour sur la scène de la compétition prototype en 2018 en championnat IMSA en Amérique du Nord, le nouveau ARX-05 DPi a été officiellement présenté ce vendredi à The Quail, en Californie, à l'occasion d'un rassemblement dédié au sport automobile.

Cinquième génération de prototypes Acura, l'ARX-05 répond à la nouvelle réglementation DPi en vigueur depuis 2017 dans le championnat américain de l'IMSA, qui stipule également que toute voiture de la catégorie Prototype doit être fabriquée par l'un des quatre constructeurs assermentés par l'organisation américaine.

C'est ainsi la société française ORECA qui a été choisie par la marque premium de Honda pour développer un nouveau prototype, qui est une évolution de l'ORECA 07 déjà en piste dans le championnat IMSA depuis le début de la saison.

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Acura ARX-05 Daytona Prototype Racecar - Monterey

L'ARX-05 affiche un style propre à Acura, avec notamment des phares dit "Jewel Eyes", une signature caractéristique de la marque nippone sur ses modèles de route. C'est également de la série que provient le moteur AR35TT six cylindres biturbo de 3,5 litres, une évolution du bloc équipant les modèles Acura MDX, RDX, TLX et RLX.

Le programme IMSA de Acura, qui porte sur plusieurs saisons, est géré par Honda Performance Development (HPD), le bras armé de Acura mais aussi de Honda en compétition pour la partie Amérique du Nord. Acura s'est également associé au Team Penske, qui alignera ses deux voitures à partir de 2018 dans le championnat IMSA, avec des débuts programmés dès le mois de janvier prochain lors des traditionnelles 24 Heures de Daytona.

Acura ARX-05 Daytona Prototype Racecar - Monterey
Acura ARX-05 Daytona Prototype Racecar - Monterey

Avec une équipe phare du sport automobile, et un ex-pilote de F1

Le Team Penske effectue également son retour au prototype à cette occasion. Dirigée par Roger Penske, la structure américaine est l'une des références du sport automobile où elle s'illustre depuis près de cinquante ans, avec de nombreux succès glanés en endurance, aux 24 Heures du Mans, et même en F1. Le Team Penske fait actuellement partie des équipes phare des championnats NASCAR et IndyCar aux Etats-Unis, ainsi qu'en championnat de Supercars en Australien.

"Depuis ses débuts, Acura a fait de la compétition, et l'a fait avec succès", a déclaré Art St Cyr, Président de HPD et de Acura Motorsports. "Nous avons gagné avec l'Acura Integra Type R, la RSX, la première génération de la NSX, et avec des prototypes Le Mans. Plus récemment, nous nous sommes imposés avec la nouvelle Acura NSX GT3. L'ARX-05 est notre cinquième génération de prototype, et nous nous attendons à de belles choses avec notre partenaire, le Team Penske."

Pour l'heure, l'ancien pilote de F1 (et champion IndyCar) Juan Pablo Montoya, ainsi que le pilote américain Eric Curran, champion en titre de l'IMSA, ont été confirmés sur l'une des deux voitures pour 2018. L'identité des deux pilotes titulaires du second prototype sera dévoilée ultérieurement.

L'Acura ARX-05 sera exposé samedi lors de la Rolex Monterey Motorsports Reunion, avant d'être présenté le lendemain dimanche dans le cadre du Concours d'Elegance de Pebble Beach.

Acura ARX-05 Daytona Prototype Racecar - Monterey