Voici la 4ème génération de la compacte allemande !

Préfigurée par le Concept A Sedan dévoilé l'an dernier au Salon de Shanghai, la Mercedes Classe A fait peau neuve après plus de 20 ans de carrière et 5,5 millions d'exemplaires écoulés en trois générations. Elle s'est dévoilée à l'occasion d'une soirée qui s'est tenue ce vendredi à Amsterdam aux Pays-Bas, en présence de nombreux journalistes et invités de la marque à l'étoile, venus du monde entier, avant son premier vrai bain de foule prévu au Salon de Genève le mois prochain.

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Esthétiquement, si la précédente mouture avait radicalement transformé la compacte allemande, cette nouvelle génération évolue sensiblement tout en conservant le même esprit, avec un style inspirant plus d'élégance et de sportivité. La technologie n'est pas en reste puisqu'elle se dote de motorisations, d'équipements et de systèmes d'aide à la conduite dernier cri, tandis que sa nouvelle plateforme MFA2 promet d'offrir une meilleure expérience de conduite.

Présentation Mercedes Classe A 2018

Dans le détail, les lignes sont douces et sculptées, et la face avant devient moins agressive tout en adoptant la nouvelle signature de marque de Mercedes, avec une calandre en 3D dotée de multiples facettes chromées, ainsi que deux phares effilés (dotés de la technologie MultiBeam LED en option) : une face avant qui n'est pas sans rappeler la nouvelle CLS. Même esprit à l'arrière avec des feux au design très fluide, une malle épurée surmontée d'un becquet conçu pour optimiser l'aérodynamisme, ainsi qu'une jupe intégrant deux canules d'échappement chromées. Ses dimensions restent relativement compactes avec 4,42 mètres de long sur 1,80 mètre de large, tandis que le volume de chargement gagne 27 litres par rapport à la précédente génération, pour atteindre 370 litres. Mercedes précise à ce propos que l'ouverture du coffre est plus large de 20 cm, et niveau habitabilité, les passagers arrière bénéficient de 36 mm d'espace supplémentaire aux jambes, et 22 mm au niveau des épaules.

À bord, pas de surprise puisque Mercedes nous avait déjà dévoilé il y a quelques mois son intérieur : et le moins que l'on puisse dire, c'est que le changement est radical ! On aurait presque l'impression d'être à bord d'un modèle du segment supérieur, tant les progrès en qualité perçue sont remarquables. L'ambiance est épurée et les matériaux mêlent le cuir, l'aluminium ou encore le noir laqué façon piano selon les versions. Dans le détail, nous retrouvons des aérateurs en forme de turbine inspirés de ceux de la Classe E, un volant à trois branches gainé de cuir et doté de commandes tactiles, mais surtout une large dalle disposée entre le volant et le centre de la planche de bord, et embarquant deux écrans de 10,25 pouces (de 7 pouces sur les modèles les moins huppés). Comme sur les modèles les plus haut de gamme du constructeur allemand, la partie de gauche fait office de combiné personnalisable, tandis que la partie de droite se charge de l'affichage de l'infodivertissement, de la navigation ou des divers réglages du véhicule... Et pour la première fois chez Mercedes, cet écran est (enfin) tactile ! Rassurez-vous, pour les puristes, le pad tactile déporté sur la console centrale reste toujours disponible en option. Un éclairage d'ambiance personnalisable grâce à 64 choix de couleurs est également au rendez-vous pour une ambiance des plus futuristes.

Présentation Mercedes Classe A 2018

De nombreuses technologies embarquées sont au programme, avec notamment le système d'infotainment dénommé MBUX (pour Mercedes-Benz User Experience), qui embarque un système de navigation HD doté de technologies de réalité augmentée, ainsi qu'un système d’intelligence artificielle qui va permettre à la voiture d’apprendre et reconnaître les préférences de son conducteur, le tout doublé d'un assistant vocal. À l'instar des fameux "OK Google" et "Dis Siri", il suffira de s'adresser à sa Classe A en lui adressant un "Hey Mercedes", et d'énoncer dans un langage naturel l'une des nombreuses requêtes possibles lors de la conduite : saisie d'une adresse de destination, contrôle des appels, commande du lecteur multimédia, et d'autres fonctionnalités connectées comme la météo.

Les équipements d'aide à la conduite sont nombreux, et comprennent notamment des systèmes d'assistance à la conduite semi-autonome. On y retrouve notamment l'aide au freinage et aux manœuvres d'urgence, la surveillance active des angles morts, le système actif d'aide au maintien dans la voie, la reconnaissance des panneaux et des piétons, ainsi que le régulateur de vitesse adaptatif avec assistance à la direction et fonction embouteillages, ou encore l'aide active au stationnement ainsi que la caméra 360°.

Présentation Mercedes Classe A 2018

Sous le capot, nous retrouvons au lancement un quatre-cylindres diesel A 180d de 1,5 litre développé par Renault, qui offre 116 chevaux et 260 Nm de couple, tandis que du côté des motorisations essence, nous retrouvons également des blocs quatre-cylindres d'origine Renault, avec à son lancement la version A 200 de 1,3 litre forte de 163 chevaux et 250 Nm de couple. Les versions plus haut de gamme sont quant à elles développées par Mercedes, comme la A 250 qui délivre une puissance de 224 chevaux et 350 Nm de couple. Ces motorisations peuvent être couplées, selon les versions, à des boîtes mécanique à six rapports ou double embrayage à sept rapports.

D'ici la fin de l'année 2018, d'autres motorisations viendront compléter l'offre, dont les très attendues versions A 35 et A 45 badgées AMG, dotées d'une motorisation hybride essence développant respectivement plus de 300 et 400 chevaux... Suivies par une version hybride essence rechargeable A 220e, qui associe un 1,3 litre Renault de 136 chevaux à une motorisation électrique de 82 chevaux, le tout devant offrir 70 km d'autonomie en mode électrique.

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Les tarifs détaillés de cette nouvelle Mercedes Classe A seront dévoilés ultérieurement, mais nous savons déjà que sa commercialisation aura lieu au printemps 2018. Pour en savoir plus, rendez-vous au Salon de Genève, où elle sera présentée pour la première fois au public du 8 au 18 mars 2018.

Photos : Tran Ha / Motor1.com

Présentation Mercedes Classe A 2018

Photo: Tran HA