La pollution automobile fait des ravages outre-Rhin.

L'agence fédérale allemande pour l'environnement a dévoilé les chiffres de sa nouvelle étude concernant les effets de la pollution de l'air sur la santé de la population. Si vous saviez déjà que la pollution automobile est très élevée chez nos voisins, vous ne serez pas étonnés d'apprendre que ses effets sont réellement dévastateurs.

L'étude indique ainsi que les fameux NOx, les oxydes d'azote, provoqueraient pas moins de 6000 décès chaque année, rien qu'en Allemagne. Parmi ces NOx, le plus nocif ne somme dioxyde d'azote (NO2), qui provoque des irritations pulmonaires et attaque les fonctions respiratoires. Le plus nocif mais hélas le plus présent dans l'air des centres-villes, à cause entre autres des gaz d'échappements des véhicules.

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Outre ces 6000 victimes par an, l'agence pour l'environnement a dénombré en Allemagne près d'un million de cas de maladies respiratoires plus ou moins importantes, toujours par année. En règle générale, même si ces maladies sont légères au départ, beaucoup ont tendance à devenir chroniques au fil du temps, en raison d'une trop forte exposition des malades à ces oxydes d'azote.

Si la nouvelle n'a - hélas ! - rien de réellement surprenant après, à titre d'exemple, les révélations liées au dieselgate, elle survient dans un contexte où une décision de justice importante vient d'être prise dans le pays. Le diesel pourrait en effet être amené à disparaître à court dans les villes allemandes, ce qui pourrait fortement contribuer au déclin du carburant dans les prochaines années. Pour rappel, le diesel émet bien davantage d'oxydes d'azote que l'essence, et sa perte de popularité y est évidemment grandement liée.

Les résultats de cette étude viennent donc s'ajouter aux mauvaises nouvelles que doivent maintenant digérer les constructeurs allemands, le groupe Volkswagen en tête. L'Union Européenne se place quant à elle, et depuis longtemps déjà, du côté des organisations allemandes protectrices de l'environnement, au sein d'un pays fortement touché par la pollution de l'air, en particulier au cœur des villes.

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