Deux noms. Michelotti. Et Brigitte Bardot !

Les granges oubliées sont des repères pour les chasseurs de voitures anciennes. Et quand on ne tombe pas sur une Collection Baillon avec des dizaines de voitures exceptionnelles, on peut quand même retrouver des modèles isolés, mais pas moins rares. C'est le cas de la maison de vente aux enchères Bonhams qui a été récemment appelée pour visiter ce garage désaffecté de Gand (Flandre, Belgique). Et de tomber sur quelques trésors : "Nous avons trouvé une Ferrari 308 GT4, une Jaguar Type E Série 1, une Wolseley, une Citroën, et un exemplaire très rare exemplaire de Jaguar XK140" explique l'expert Gregory Tuytens. 

Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti

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La Jaguar XK140 évoquée est une voiture unique, à l'histoire très particulière. Marquée du numéro de châssis #S 814 286, il s'agit en effet de l'un des trois exemplaires connus à avoir été carrossé par le carrossier italien de Turin, Michelotti. 

À l'origine, cette Jaguar XK140 a été livrée neuve à Jeanne Gaymard, une Française, le 10 juin 1955. De couleur crème, avec un toit fixe et un intérieur bleu bi-ton, la belle anglaise était immatriculée en Haute-Vienne, 87, bien que basée à Paris. Mais voilà que la voiture sera accidentée en 1957, laissant une face avant totalement détruite. "Plus qu'une réparation, il fallait une nouvelle carrosserie" comme l'explique Bernard Viart, spécialiste de l'histoire de Jaguar. "C'est pour cette raison que la voiture sera envoyée chez Michelotti, à Turin".

Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti
Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti

C'est ainsi qu'en 1960/61, la voiture sera refaite par le célèbre carrossier, recevant ce pavillon forme "fastback" que n'avait pas la XK140 à l'origine, et une nouvelle face avant qui n'est pas sans faire penser à la Ferrari 330 GT 2+2... qui arrivera pourtant en 1963. Et puis mécaniquement, la culasse et l'échappement latéral seront eux repris de la Type C.

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La suite de l'histoire de cette Jaguar XK140 Michelotti passe dans les mains de Stephen Langton, un vendeur Jaguar britannique, puis en 1979 chez le collectionneur de Jaguar français Roland Urban. Certaines rumeurs disent même que l'auto serait passée dans les mains de Brigitte Bardot, même si l'actrice nie avoir jamais possédé une Jaguar.

Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti
Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti
Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti
Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti
Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti

Enfin en 1999, la voiture sera achetée par le carrossier belge Schepens à l'occasion d'une vente du salon des voitures anciennes de Bruxelles. Il mourra malheureusement avant d'avoir pu commencer à la restaurer. Mais toutes les pièces nécessaires sont là pour en faire une voiture neuve !

Cette Jaguar XK140 Michelotti sera donc mise en vente par Bonhams le 13 mai prochain lors de sa vente à Monaco. La voiture n'ayant pas tous les documents nécessaires pour avoir un historique limpide, l'estimation faite par le commissaire priseur paraît exceptionnellement basse : entre 10'000 et 15'000 € ! Mais il ne fait aucun doute que les enchérisseurs vont se battre pour ajouter ce modèle très spécial à leur collection. Et les prix devraient grimper très rapidement !

 

Sortie de grange Jaguar XK140 Michelotti